¿Seguiría habiendo microbios en la Voyager 1? De ser así, ¿hemos enviado vida fuera de nuestro sistema solar?

Entre los cosmonautas que encuentran algas en el exterior de las ventanas de la EEI y los experimentos deliberados que muestran que los osos de agua (mucho más grandes que el microbio promedio) pueden sobrevivir a la exposición al vacío puro y a la luz solar no filtrada, sí, casi con seguridad hemos enviado vida, o al menos cosas que estaban vivas, lejos en el espacio.

Queda por ver si cualquier forma de vida puede sobrevivir décadas o siglos de ese tipo de tratamiento y aún ser viable, es decir, volver a la vida cuando se encuentra con un entorno favorable.

La NASA, la ESA y otras agencias espaciales intentan esterilizar las naves espaciales salientes lo mejor que pueden, pero la vida tiende a encontrar una manera de no morir. Supongo que es inevitable que algo pegado a nuestra nave espacial eventualmente contamine otro mundo algún día, pero si antes no hubiera nada allí, ¡qué maravilla sería eso!

Para las naves espaciales destinadas a examinar cuerpos celestes de cerca y de manera personal, intentamos realmente esterilizarlos por completo. Nunca hacemos un trabajo perfecto: esterilizar totalmente algo sin destruirlo también es imposible, pero hasta ahora no hemos tenido ningún problema.

Pero para las naves espaciales destinadas a vagar por el vacío, nuestra mejor estrategia es “tratar de no golpear ningún planeta al salir”. No esterilizamos la Voyager 1 como lo hicimos con Viking 1. Como señala Randall Munroe, la Voyager 1 probablemente se lanzó mientras estaba cubierta por miles de millones de esporas. Si incluso una pequeña fracción fuera tolerante al espacio, y si incluso una pequeña fracción pudiera esconderse de la luz ultravioleta del Sol, todavía hay muchos microorganismos vivos hasta el día de hoy.

De hecho, hemos extendido la vida más allá del Sistema Solar.

Se desconoce la viabilidad de los organismos, pero ambos Voyager seguramente dejaron la Tierra con microbios terrestres. Es prácticamente imposible esterilizar cualquier embarcación.

La astrobiología es una ciencia joven. Conocemos varios organismos terrestres “extremófilos” que pueden sobrevivir o quedar inactivos en ambientes extremos: calor, deshidratación, radiación, etc. Sin embargo, no tenemos forma de saber qué organismos hicieron autostop a bordo de los Voyager.

“Sería” _ si__ no lo hubieran esterilizado antes de enviarlo.