¿Qué tan difíciles son los campos de la física teórica de partículas y la física de la materia condensada para alguien con inteligencia promedio?

Soy un experimentalista que trabaja en física de materia condensada con inteligencia promedio. Encuentro mi trabajo desafiante pero no agotador. Como con la mayoría de las cosas, lo que le falta de inteligencia puede compensarse con persistencia, pasión y paciencia. Entonces, estoy seguro de que también puedes hacerlo.

Dicho esto, la física es un campo muy maduro, lo que significa que la mayoría de los principales descubrimientos ya se han realizado. El progreso es cada vez más difícil y la competencia es feroz (pero cordial).

La física experimental se trata de hacer algún tipo de nueva medición o mejorar las técnicas de medición existentes. Para tener éxito en esto, debes ser un genio o trabajar muy duro. Puede idear un método nuevo y brillante para obtener resultados precisos, precisos y rápidos, o puede aprovecharlo durante años utilizando métodos tradicionales reutilizados. La ruta que elija depende de su talento y recursos.

La física teórica es mucho más desafiante. En este punto, los dos marcos principales, la relatividad y el modelo estándar, están completamente desarrollados y coinciden con los resultados experimentales con una precisión increíble. La física teórica va en gran medida en dos direcciones: teorías unificadas más fundamentales y modelado de sistemas complejos. Los genios más grandes del siglo pasado han estado trabajando incansablemente en las llamadas Grandes Teorías Unificadas, y para agregar a este trabajo debes ser, bueno, un genio. La otra dirección de entender los fenómenos a gran escala está marcada por métodos computacionales sofisticados (algunas personas pondrían esta física computacional en una categoría separada). Debe ser un excelente programador e incluso mejor para interpretar los resultados complicados de su código.

Pero aún eres muy joven y tienes tiempo para perfeccionar tus habilidades. Yo diría que deberías tomar el laboratorio que te parezca más placentero. De cualquier manera, es más probable que sobresalgas en el tema que más disfrutas. Si tienes dificultades, pide ayuda a tu profesor. Si él / ella no es útil, encuentre a alguien que lo sea. Un buen instructor puede hacer una gran diferencia.

Estoy seguro de que no tiene una inteligencia promedio si ha tenido un éxito moderado como estudiante de física. Sin embargo, es posible que esté más preparado para un tipo de física u otro. La única forma de saber realmente es probarlos.

Pero, según lo poco que escribió, creo que puede tener algunas ideas falsas. Primero, y quizás lo más importante, las personas inteligentes no son tan inteligentes como crees que son . De hecho, los humanos son, con toda su inteligencia en comparación con los animales, no particularmente inteligentes o creativos. Se necesita mucho esfuerzo para generar una idea buena, creativa e inteligente; ese esfuerzo casi siempre está oculto a la vista. De hecho, Richard Feynman era un experto en ocultar el esfuerzo que hizo para ser tan inteligente, hasta el punto incluso de observar las diapositivas de alguien antes de una presentación y luego “adivinar milagrosamente” el resultado principal. Incluso para aquellos de nosotros que somos más honestos, nunca ve los falsos comienzos y los errores estúpidos que cometimos para llegar a la respuesta. Tenga en cuenta, también, que aprendió 300 años de física en aproximadamente 4 años … por supuesto, no ve la estupidez.

En segundo lugar, los mejores profesionales están operando al máximo de la capacidad humana para hacer ciencia de manera sostenible a largo plazo. Esa última advertencia es importante, puede hacer cualquier esfuerzo durante 2 semanas más o menos, pero el esfuerzo a largo plazo de cualquier ser humano es mucho menor que eso. Dicho esto, como físico, trabajo mucho . No tomo vacaciones de la física, pero duermo. Y me cuido tanto como puedo. Y paso tiempo con mi familia. Es solo que parte de ese tiempo también se dedica a la física. Es el esfuerzo y el interés que impulsa ese esfuerzo que la mayoría de las personas no están dispuestas a poner en la física lo que a menudo marca la diferencia entre el éxito y el fracaso.

En tercer lugar, las habilidades que hacen que uno sea un físico o matemático teórico exitoso tienen solo una pequeña superposición con las habilidades de los sabios en matemáticas. Claro, hay algunos sabios matemáticos exitosos, pero en todos los casos esos matemáticos han logrado desarrollar también las otras habilidades que necesitan para tener éxito. Y hay mucho espacio para todo tipo de conjuntos de habilidades tanto en física experimental como teórica.

Cuarto, la física experimental no es más fácil que la física teórica. La diferencia es que todas sus clases han sido, básicamente, teóricas (¡pero tenga en cuenta que incluso los experimentadores tienen que tomar esas clases!). La diferencia es el conocimiento especializado y, tal vez, el interés en jugar con los equipos. Por cierto, he conocido a muchas personas que hicieron una transición de la física teórica a la física experimental y de la física experimental a la física teórica. Tendrá más éxito, la mayoría de las veces, en lo que más le interese porque dedicará más tiempo a ello.

Quinto, hay excepciones a todas mis declaraciones anteriores. No puedo prometerte éxito. Pero tampoco eres plenamente consciente de lo que es la física y qué tipo de habilidades pueden tener los físicos y aún tener éxito. Tus años de pregrado son el momento para que explores para que, ya sea en tu carrera o si eliges continuar tus estudios, estás haciendo exactamente lo que más te interesa.

Buena suerte.

Su pregunta parece presuponer que la física de la materia condensada y la física de partículas tienen niveles de dificultad bien definidos. Este no es el caso.

Los aspectos más difíciles de la física de partículas son probablemente más “fundamentales” que los aspectos más desafiantes de la “física de la materia condensada”, pero (si uno tuviera que elegir) los problemas de la materia condensada pueden volverse increíblemente intratables. Espero que no trabajes en eso.

Realmente se trata de tus inclinaciones más que cualquier otra cosa. Si amas las matemáticas, entonces la física de partículas teórica podría ser buena para ti, pero las matemáticas en sí mismas podrían ser más adecuadas. Si no odias absolutamente la química y no te importa jugar con muchos problemas corporales, entonces la física de la materia condensada será más fácil de entender (porque es más familiar) y probablemente más útil si alguna vez abandonas la física / la academia. Dicho esto, si amas las matemáticas, entonces la física de la materia condensada puede enfurecerte (dependiendo de la forma en que se enseña). Algunos cursos en materia condensada pasan por alto gran parte de la teoría matemática que sustenta el tema, para acelerar el viaje hacia “cosas reales”. Esta es la principal diferencia: los físicos de la materia condensada a veces trabajan con químicos, y eso puede conducir a un estado de cosas muy confuso (convenciones múltiples, nomenclatura ambigua, algoritmos de caja negra …).

Experimento versus teoría … vaya con su instinto.

Hagas lo que hagas, solo recuerda que cada rama de la física tiene problemas que son simplemente demasiado difíciles. Es más importante encontrar proyectos con un resultado previsible que saltar al campo que se adapta perfectamente a su conjunto de habilidades.

Sé cauteloso:

  • La programación es excelente para aprender, pero es difícil comenzar (permita tiempo para esto)
  • Los experimentos no siempre funcionan y, a veces, lleva mucho tiempo antes de que pueda volver a intentarlo (tenga un plan B)
  • La física teórica exige un conjunto de herramientas de sus practicantes que demore al menos una década (para los mortales) en desarrollarse. No espere entender todo lo que su instructor le diga hasta un par de años después. En el peor de los casos: al final de su proyecto todavía estará confundido acerca de los conceptos básicos.

En primer lugar, “alguien con inteligencia promedio” nunca tiene la opción de elegir entre física experimental y teórica.

Las únicas personas que deberían dedicarse a la física teórica o las matemáticas puras son aquellas para quienes no es una opción. Si crees que podrías ser tan feliz haciendo otra cosa, entonces deberías hacer otra cosa.

Es como la cita atribuida a JP Morgan – Wikipedia cuando se le preguntó: “¿Cuánto cuesta tener un yate?”. La respuesta fue: “Si tiene que preguntar, no puede pagarlo”.

Los físicos son notoriamente malos en matemáticas … la parte de física es solo práctica.

Las tesis teóricas son más sólidas y requieren menos inteligencia general porque hay menos personas que las utilizan (menos competencia), por lo que generalmente trato de dirigir a los estudiantes de esa manera.

Sin embargo, trabajando a este nivel, el concepto de inteligencia no es útil. Lo que desea hacer es buscar aquellas áreas donde las personas que lo rodean parecen tener más dificultades que usted (teniendo en cuenta que las personas también pueden pretender estar luchando menos de lo que están …) Esas áreas, que también le apasionan, tienden estar donde los estudiantes tendrán éxito. Intenta no medir tu propia inteligencia con otras personas.

No importa cuál sea su inteligencia, hay partes fáciles y partes difíciles. Nadie lo encuentra todo fácil, pero hay muchas partes fáciles. Así que sigue tu curiosidad hasta donde te lleve tu inteligencia y no te preocupes por eso. Mientras sigas aprendiendo cosas nuevas y divertidas, tendrás exactamente las mismas experiencias que el mejor físico.

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