¿Por qué se invierte el nombre y el orden de los autores en la sección de referencia de la revista?

En muchos campos (probablemente la mayoría), las citas en el cuerpo del artículo se enumeran así: (Robson et al., 2015). En las revistas que siguen esta convención, las citas en la sección de referencia se enumeran en orden alfabético por apellido para que cuando vea una cita en el texto, pueda encontrar fácilmente los detalles correspondientes en la sección de referencia.

En cuanto a por qué se usa el apellido en lugar del primer nombre en la cita en el texto, estas convenciones se establecieron hace mucho tiempo. Si lees ficción en inglés del siglo XIX y principios del XX, verás que los hombres solían llamarse por sus apellidos. Si fueran formales, usarían un título (Sr. Jones) y si estuvieran hablando casualmente, sería simplemente “Jones”. Los nombres parecen haber sido reservados para familiares y amigos íntimos.

Supongo que los apellidos también son más diversos que los nombres de pila, lo que facilita la identificación de autores por apellido. Para algunos nombres, no sería un problema, pero probablemente hay muchos más “Johns” y “Pauls” que incluso “Smiths” o “Jones” en cualquier campo.

El orden depende del estilo de cita, y hay más variaciones de las que podrías imaginar.

La lista de referencias al final de una revista no solo se usa para verificar una cita específica en el texto a qué papel se refiere, sino que también se usa para obtener una visión general rápida de los textos utilizados por el autor del artículo. Ahora, un artículo en una revista citará unos 10 a 30 artículos, pero piense en una tesis doctoral en, digamos, historia contemporánea. He visto tesis con 50 o más páginas o referencias. Si quiero comprobar rápidamente en una lista tan larga si se ha citado un determinado trabajo de Peter Flom, lo encontraré mucho más rápido si la entrada es

Flom, Peter (2015)

y no al revés. Ahora toma un nombre como

Ana Maria Soares dos Santos

Sería muy engorroso escanear rápidamente una lista con nombres en este orden.

Porque cuando pensamos en los autores, generalmente pensamos en ellos por su apellido, no por el primero.

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