¿Cómo se mide el tamaño de los planetas?

OK, solo soy un aficionado interesado en estos asuntos, sin embargo, sé que en este sistema solar hay planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno). Todos los planetas menores, incluido Plutón, son rocosos.
Entonces, los planetas rocosos …
Mercurio no tiene atmósfera para hablar (pero … ¡tal vez un sábado por la noche! – Lo siento, viejo chiste, no pude resistirlo). Venus y la Tierra tienen atmósferas relativamente gruesas, pero deben considerarse dos cosas: 1) en comparación con el radio de la parte sólida, la atmósfera es muy pequeña. El radio de la tierra es de alrededor de 3000 millas y el borde del espacio es (creo) aproximadamente 60 millas y 2) La atmósfera no se detiene en un punto en particular, sino que continúa adelgazando más y más. Recuerde, incluso en el espacio profundo, hay moléculas individuales de gas.
Los gigantes gaseosos …
La atmósfera a su alrededor es particularmente densa y el núcleo sólido es relativamente muy pequeño.

Tomando todo esto en consideración, diría que el radio de un planeta se mide de acuerdo con lo que podemos ver. No podemos ver la superficie de Venus, aunque la atmósfera no sea muy profunda. Para los otros planetas rocosos, será su superficie rocosa. Al igual que con la tierra, la diferencia no será grande como porcentaje. Con los gigantes gaseosos, será su parte superior visible de la atmósfera. Sé que esta es una discusión muy práctica de un no experto, pero espero que ayude

Principalmente, tres métodos.

  • Paralaje : las distancias están determinadas predominantemente por paralaje. Encontrar la distancia a un planeta nos permite determinar su tamaño, a través de su diámetro angular.

Imagen: Parallax.

  • Espectroscopía Doppler : implica la medición del “bamboleo” de las estrellas para medir el diámetro del planeta. Sin embargo, este método no es muy preciso ya que sus resultados pueden verse sesgados por nuestra percepción del número de planetas en el sistema.
  • Fotometría de tránsito : el diámetro del planeta se puede medir por la cantidad de luz de su estrella anfitriona que atenúa. Esto puede revelar indirectamente su tamaño.

Imagen: Fotometría de tránsito.

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