X despide a su equipo de elecciones antes de un gran año electoral

X despide a su equipo de elecciones

X, la empresa anteriormente conocida como Twitter, ha despedido a su jefe de inteligencia de amenazas, Aaron Rodericks, y a otros cuatro miembros del equipo encargado de combatir la desinformación y la información errónea, justo meses antes de que las primarias republicanas en Estados Unidos marquen el comienzo del ciclo electoral estadounidense de 2024, un año en el que más de 50 países alrededor del mundo celebrarán elecciones.

Hace solo unas semanas, la empresa anunció en una publicación de blog que estaba expandiendo sus equipos de “seguridad y elecciones”. Alrededor de ese mismo tiempo, Rodericks anunció en su perfil de LinkedIn que su equipo estaba agregando ocho nuevos roles en preparación para las elecciones de 2024, incluyendo un líder de equipo y un analista electoral. La CEO Linda Yaccarino recientemente respaldó estos planes en una entrevista con el Financial Times. Pero apenas un mes después, como respuesta a la noticia del despido de Rodericks publicada por The Information, Musk tuiteó: “¿Oh, te refieres al equipo de ‘Integridad Electoral’ que socavaba la integridad electoral? Sí, se fueron”.

El equipo de Rodericks se centraba en identificar y desactivar actores maliciosos en la plataforma, incluyendo aquellos que apuntaban a elecciones, según un ex empleado de Twitter familiarizado con el trabajo de integridad cívica de la empresa, quien habló con ENBLE bajo condición de anonimato. El equipo especializado en elecciones de Twitter fue despedido en noviembre de 2022, y Rodericks terminó asumiendo gran parte de ese trabajo”, dice el ex empleado. “Era el último hombre en pie”.

Dejar ir a Rodericks y a sus compañeros “solo fortalecerá a los actores maliciosos y les facilitará operar en la plataforma”, dijo el ex empleado.

El año 2024 verá elecciones en más de 50 países alrededor del mundo, incluyendo Estados Unidos, México, India, Indonesia y varios países de la Unión Europea.

“Nunca antes hemos visto una gran ola de elecciones en la era de las redes sociales”, dice Alexandra Pardal, directora de campañas en Digital Action, una organización sin fines de lucro de derechos digitales. X es una plataforma importante en muchos países, utilizada por políticos, disidentes, defensores de los derechos humanos y operaciones de influencia, dice Pardal. “Entonces, recortar personal dedicado a proteger las elecciones en un momento en el que entraremos en el ciclo electoral global más grande de nuestras vidas es extremadamente alarmante”.

Según un informe del Irish Times, Rodericks estaba enfrentando acciones disciplinarias después de que supuestamente dio “me gusta” a tweets críticos hacia X y hacia Musk. En una presentación judicial solicitando una orden de protección en el proceso disciplinario, Rodericks dijo que publicó los nuevos roles relacionados con las elecciones en su cuenta de X y luego recibió un aluvión de abusos por parte de los usuarios, incluso uno que dijo que Rodericks estaba contratando un “escuadrón de censura”. Aunque Rodericks dijo que X no hizo nada para responder al abuso en línea, comenzó un proceso disciplinario alegando que había “demostrado hostilidad” hacia la empresa a través de sus “me gusta”. (El año pasado, Musk despidió a un ingeniero que lo criticó).

X no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre por qué Rodericks y los miembros de su equipo fueron despedidos ahora, y qué impacto tendría esto en la capacidad de la empresa para responder a las amenazas electorales en 2024. Rodericks se negó a hacer comentarios.

Los despidos también se producen poco después de que la empresa eliminara una función que permitía a los usuarios en Estados Unidos, Australia, Corea del Sur, Filipinas, Brasil y España informar sobre tweets que contenían discurso de odio o información errónea en la plataforma. En una carta abierta publicada esta semana, el grupo sin fines de lucro Reset Australia dijo que el cambio había dejado a “los usuarios australianos incapaces de informar sobre desinformación electoral”, apenas semanas antes de que el país vote en un referéndum altamente polarizado y cargado racialmente sobre si cambiar su constitución para incluir una voz indígena en el parlamento.

En mayo, la empresa se retiró de su compromiso voluntario con la Unión Europea de combatir la desinformación en su plataforma. La Ley de Servicios Digitales (DSA) de la UE requiere que las empresas de redes sociales limiten el discurso de odio, la desinformación y el contenido ilegal en sus plataformas. El martes, en reacción a un nuevo informe sobre desinformación en plataformas de redes sociales en Europa, la vicepresidenta de la Comisión Europea, Vera Jourova, dijo que X era “la plataforma con la mayor proporción de publicaciones de desinformación o información errónea”.

Los equipos responsables de la confianza y la seguridad, que incluyen la moderación de contenido, las elecciones y la desinformación, han sido diezmados desde la toma de control de Musk, según ex empleados de Twitter. Vijaya Gadde, ex directora legal de Twitter que supervisaba su trabajo de confianza y seguridad, fue una de las primeras ejecutivas despedidas después de que Musk asumiera el cargo en octubre de 2022. Durante sus últimos meses en la empresa, Gadde enfrentó una campaña de acoso por parte de los usuarios de Twitter después de un tuit hostil de Musk. La mayoría del equipo de confianza y seguridad de la empresa, incluidos los empleados que trabajaban en las elecciones legislativas de Estados Unidos de 2022, fue despedido en noviembre de 2022. Otros dos altos ejecutivos responsables de la moderación de contenido, Yoel Roth y Ella Irwin, también han dejado la empresa desde entonces.

A principios de este año, los investigadores encontraron que el discurso de odio en Twitter había aumentado significativamente después de la toma de control de Musk, mientras que un informe de abril del Atlantic Council encontró que las cuentas de propaganda de Rusia, China e Irán vieron un aumento en seguidores después de que Twitter cambiara sus políticas sobre los medios respaldados por el estado. La compañía también ha atacado a los críticos que han rastreado contenido perjudicial en la plataforma, demandando o amenazando con demandar a prominentes grupos de investigación.

“Con el autoritarismo en aumento y decenas de países que celebrarán elecciones de alto riesgo el próximo año, la democracia enfrenta una amenaza existencial”, dice Jesse Lehrich, cofundador de la organización sin fines de lucro Accountable Tech. “Y Elon Musk continúa inclinando la balanza en la dirección equivocada, debilitando los equipos de integridad y pasando por encima de las salvaguardias básicas en una plataforma que ocupa el centro del ecosistema global de información de maneras que ya han demostrado ser beneficiosas para autócratas y propagandistas”.