El buzo libre que está causando sensación para empoderar a la próxima generación de buceadores de Sudáfrica

El impresionante buzo libre que está revolucionando a la próxima generación de buceadores de Sudáfrica

En Soweto, Johannesburgo, el folclore tradicional pinta el océano abierto como un lugar temido. Los humanos no tienen nada que hacer en sus aguas turbias y misteriosas.

Narrativas culturales como esa, junto con los subtonos del pasado apartheid de Sudáfrica y el legado inquietante del comercio transatlántico de esclavos, dejaron a Zandile Ndhlovu con una aversión al agua abierta mientras crecía. En su país de origen, solo alrededor del 15 por ciento de la población sabía nadar y, históricamente, el acceso a instalaciones y clases de natación estaba dirigido principalmente a la gente blanca. Pocos niños negros tenían acceso a piscinas públicas. “Todo lo que sabíamos cuando crecíamos era que teníamos que alejarnos de todos los cuerpos de agua”, recuerda Ndhlovu. “Eso cambia la cultura de cualquier tipo de relación con el agua que podríamos haber tenido”.

Pero durante un viaje a la provincia oriental a los 12 años, Ndhlovu se vio inexplicablemente cautivada por las olas rompiendo en la orilla. Su constante y calmante sonido parecía atraerla.

No respondería a esa llamada durante otros 16 años, pero a los 28 años, durante una excursión de snorkel en un viaje a Bali, Ndhlovu sintió esa misma atracción. Cuando contuvo la respiración y se sumergió bajo el agua, fue recibida por un paisaje marino lleno de vida.

Fue en ese momento cuando Ndhlovu se dio cuenta de que el océano quizás tenía una historia diferente que contar en comparación con la que le inculcaron de niña. Ni siquiera había bajado tres metros cuando un pensamiento singular llegó a su mente: “Esto es todo”.

Una nueva historia

“Esto” pasó a significar muchas cosas para Ndhlovu. No solo un nuevo pasatiempo, el buceo libre, sino también un nuevo sentido de propósito y una nueva narrativa sobre el poder del océano. Esta historia no se trataba de miedo, sino de la sensación de libertad y plenitud que se experimenta al estar envuelto por el abrazo del océano.

“El buceo libre es sumergirse en uno mismo, sumergirse en tus miedos”, dice. “No se trata de dónde estás buceando, sino de dónde estás en este momento.”

Pero mientras Ndhlovu exploraba su nueva pasión, no pudo evitar darse cuenta de que pocas personas se parecían a ella en los barcos de buceo. Desde trajes de neopreno que no estaban diseñados para los cuerpos de las mujeres negras hasta comentarios que inadvertidamente la etiquetaban como “diferente”, Ndhlovu se frustró por la falta de representación en el deporte.

Observaciones como estas llevaron a Ndhlovu a tomar medidas. Quería compartir la experiencia transformadora del buceo libre con otras personas negras, comenzando por la generación más joven de sudafricanos. No solo se convirtió en la primera instructora de buceo libre mujer negra de Sudáfrica, sino que también fundó The Black Mermaid Foundation, una organización que ayuda a desmitificar el océano y democratizar el acceso a él para los niños negros.

Joven niño negro escuchando atentamente al instructor de buceo

Tomando el micrófono

Al construir la Black Mermaid Foundation, Ndhlovu aprovecha el poder de la tecnología como un micrófono global. Para ella, la tecnología no es solo una herramienta; es un conector que permite compartir y explorar historias diversas.

En el corazón de sus operaciones diarias se encuentra el Dell XPS 13 Plus, un compañero crucial que le permite no solo crear contenido e interactuar con posibles socios, sino también soñar sin límites. A través de colaboraciones como la que llevó a cabo con la campaña “Welcome to Now” de Dell Apple, ella amplifica la misión de su fundación de crear acceso a los espacios oceánicos, mostrando la intersección de la tecnología, la narración de historias y las posibilidades ilimitadas en la búsqueda de una comunidad global compartida.

Desde las profundidades del océano, Ndhlovu captura imágenes y videos evocadores, transfiriéndolos al instante a su computadora portátil. Esta imaginería le permite educar e inspirar a otros que, al igual que ella, podrían haber crecido pensando en el océano como un lugar excluyente o aterrador.

“Es una oportunidad para mostrarles [a los niños] qué esperar cuando entramos al agua, pero lo más importante, para que sientan que pertenecen al agua”, dice ella. “Todos estos momentos no son tangibles si nunca los has visto antes”.

Las características y capacidades de la computadora portátil, incluida su larga duración de batería, portabilidad y una pantalla nítida, también le permiten a Ndhlovu llevar su trabajo a donde quiera que vaya, ya sea a un taller comunitario o a una expedición costera. Los dispositivos de Dell, que son conocidos por su confiabilidad, rendimiento robusto y las características de protección de identidad y privacidad proporcionadas por McAfee, siempre satisfacen las necesidades multifacéticas de profesionales como Ndhlovu.

Profundizando más

Con el crecimiento continuo de su fundación, Ndhlovu espera seguir haciendo olas de más de una manera. Tiene planes ambiciosos de expansión; tiene como objetivo hacer crecer la Fundación Black Mermaid más allá de las fronteras y establecer asociaciones con personas y organizaciones que compartan los mismos objetivos en la conservación del océano.

Pero el objetivo principal sigue siendo empoderar a las futuras generaciones. Ndhlovu enfatiza que se trata fundamentalmente de permitir que los niños exploren y comiencen a crear nuevas narrativas sobre el océano. “Nuestro trabajo es fortalecer la defensa de las comunidades que enfrentan al océano, creando oportunidades para dignificar no solo las vidas de las personas que viven alrededor de estos océanos, sino también educar de una manera que conecte el desafío del cambio climático, la salud de nuestros océanos y la seguridad de las tierras que habitamos actualmente”, explica.

En última instancia, Ndhlovu espera que los efectos en cadena de su fundación conduzcan a más buceadores negros, no solo experimentando la alegría del océano, sino también convirtiéndose en defensores de él. “Este trabajo espera inspirar la curiosidad, ampliar las narrativas y crear nuevos sueños”, dice ella. “De repente, la vida no se trata de lo siguiente. La vida se trata únicamente del presente”.