Los mejores DAC para Apple Music Lossless en 2023

'The best DACs for Apple Music Lossless in 2023.

El “efecto Apple” puede ser tan útil como exasperante. Una buena tecnología puede existir durante años y a muchos no les importará hasta que obtenga el sello de aprobación de Cupertino. Con ese fin, a mucha gente le comenzó a importar el audio digital de “alta resolución” cuando la compañía lanzó su servicio de música mejorado para las masas.

Pero como muchos señalaron rápidamente, algunos de los propios productos de Apple no necesariamente admiten la mayor frecuencia de muestreo y las profundidades de bits ofrecidas. No hay problema, hay un dongle para eso. (Y también hay opciones para Android y el escritorio).

Como se insinuó, no solo Apple está en el juego de alta resolución: Qobuz, Tidal y Deezer lo han estado haciendo durante un tiempo, y Spotify planea lanzar su propia versión pronto. Los productos de esta guía funcionarán bien con cualquiera de estos servicios, excepto MQA de Tidal, que es un poco más específico (y también tenemos opciones para eso).

¿Por qué necesito nuevo hardware para escuchar música?

La respuesta corta es que no lo necesitas. Puedes reproducir archivos de audio “hi-res” en la mayoría de los teléfonos y computadoras, simplemente es posible que no estés obteniendo la experiencia completa. Si la interfaz de audio de tu dispositivo alcanza un límite de 44.1 o 48 kHz (lo cual es bastante común y cubre la gran mayoría de la música en línea), entonces esa será la experiencia que obtendrás. Si deseas disfrutar de música con mejor calidad de sonido a una frecuencia de muestreo y profundidad de bits más altas (también conocidas como resolución), necesitarás una interfaz que lo admita y auriculares ENBLE.

Vale la pena señalar que “sin pérdida” y “hi-res” son términos relacionados, pero no son lo mismo y varían de un servicio a otro. Apple utiliza la codificación ALAC, que está comprimida pero sin “pérdida” de calidad (a diferencia de los formatos de archivo .aac o .mp3 ubicuos). Los CD generalmente se masterizaron al menos a 16 bits / 44.1 kHz, que es el punto de referencia que Apple está utilizando para su definición de sin pérdida. En círculos de audio, hay un consenso general de que hi-res se refiere a cualquier cosa con una frecuencia de muestreo superior a 44.1 kHz. Sin embargo, cada vez más, el término se utiliza para cualquier cosa a partir de 96 kHz.

Esto, por supuesto, no se trata solo de los nuevos formatos de transmisión de Apple. Los DAC externos y las interfaces de audio son una excelente manera de obtener el mejor sonido y mejorar tu experiencia auditiva en general. Especialmente si deseas adentrarte en el mundo de auriculares más exóticos (léase: costosos), ya que a menudo incluso requieren un DAC para proporcionar suficiente señal digital limpia para impulsarlos. Para auriculares audiófilos, el chipset de sonido interno de un teléfono o una computadora portátil a menudo no tiene la potencia necesaria para brindar una experiencia de alta fidelidad.

De acuerdo, ¿pero no puedo simplemente usar el adaptador de auriculares para mi teléfono?

No. Bueno, sí, pero consulta lo anterior. Un adaptador de auriculares Lightning o USB-C a 3.5 mm a menudo es una interfaz de audio y la mayoría de los que compras por $7 (o que vienen gratis en la caja) no admiten audio de alta resolución más allá de 48 kHz / 24 bits. Android es un poco más complicado, ya que algunos adaptadores son “pasivos” y realmente solo te conectan al DAC interno del teléfono, como los auriculares de antaño. Otros (los activos) tienen un DAC incorporado y buena suerte para averiguar qué ofrece tu teléfono específico y el adaptador incluido en la caja. (Pista: conéctalo a una PC y verifica si aparece como una interfaz de audio. Es posible que encuentres algunos detalles allí si es así).

¿Pero qué es un “DAC”?

Un convertidor digital a analógico toma la música digital (D) de tu teléfono o computadora y la convierte (C) en sonido analógico (A) que puedes escuchar. Todos los teléfonos y computadoras los tienen, pero desde que los teléfonos pasaron a USB-C, Lightning o Bluetooth para la música, la tarea de convertir esa señal generalmente se externalizó a tu adaptador o auriculares inalámbricos.

Los DAC se pueden usar con teléfonos, computadoras portátiles y de escritorio, pero tienden a ser mucho más simples que una interfaz de audio externa regular. Una distinción básica es que los DAC generalmente se utilizan solo para escuchar, mientras que una interfaz de audio puede tener puertos para conectar micrófonos e instrumentos (pero una interfaz de audio externa también es técnicamente un DAC).

La ventaja de los DAC es que tienden a ser livianos, lo que los hace más adecuados para uso móvil, aunque aún puede ser un poco complicado con el iPhone, ya que es posible que aún necesites agregar otro dongle para que funcione correctamente con Lightning. Además, no todos los DAC admiten todas las resoluciones de audio superiores. La mayoría de los DAC independientes requieren alimentación externa o una batería interna, aunque algunos pueden usar la energía de lo que los conectes, en cuyo caso espera una disminución en la duración de la batería. A continuación, se presentan algunas de nuestras opciones para una variedad de escenarios.

Mejor para usuarios de Android que buscan una opción simple y económica: adaptador de auriculares Ugreen USB-C a 3.5mm

¿De acuerdo, esperabas equipos externos serios y empezamos mostrándote un adaptador básico? Sí, porque este soporta audio de 96kHz (24 bits) y es tan sencillo como puedes conseguir. Simplemente conéctalo a tu dispositivo USB-C (o USB-A con un… adaptador), conecta tus auriculares ¡y listo! No hay botones, ni controles, nada que cargar.

Aunque este dongle no soporta 192kHz, el aumento a 96kHz aún se encuentra firmemente en la categoría de audio “hi-res”, y su perfil ultra delgado y facilidad de uso lo convierten en una excelente opción para aquellos que desean mejorar la calidad de audio sin necesidad de un DAC externo completo.

Por supuesto, este DAC económico es más adecuado para dispositivos con puerto USB-C como el iPad Pro, MacBook o la mayoría de los teléfonos Android. Como se mencionó anteriormente, es posible que tu Android ya admita audio de alta resolución y que solo necesites un dongle pasivo simple, pero dada la relación calidad-precio de este, al menos sabes lo que estás obteniendo, ya que los detalles específicos del soporte de audio para cada teléfono Android son difíciles de encontrar.

El inconveniente es que este adaptador no hará mucho para impulsar auriculares de mayor impedancia, por lo que es menos adecuado para audiófilos que realmente necesitan más potencia para impulsar sus auriculares favoritos. Lo utilicé tanto en un teléfono Android como en un iMac y funcionó muy bien, aunque con las computadoras Apple necesitas dirigirte primero a la configuración de Audio/MIDI para asegurarte de obtener la mejor calidad disponible.

Mejor para uso de escritorio simplificado con auriculares de alta gama: Apogee Groove

Los equipos de Apogee generalmente se encuentran en el estudio. El Groove lleva las décadas de experiencia de audio de la compañía y las comprime en un DAC altamente portátil que es perfecto para aquellos que desean una opción liviana para su escritorio o laptop. Aquí estamos mejorando la calidad de sonido con soporte para 192 kHz (24 bits), que cubrirá todo, desde el nuevo servicio sin pérdidas de Apple.

Conectar tu iPhone al Groove es un poco más complicado. Funciona perfectamente, pero necesitarás algo como el kit de cámara de Apple, ya que necesita alimentación externa. En resumen, se vuelve un poco “engorroso”, pero funciona si quieres algo para tu escritorio primero que también se pueda usar con el iPhone. El soporte para Android es un poco incierto, aunque aún necesitarías una forma de alimentarlo mientras lo usas.

Una vez que estés configurado, simplemente conecta tus auriculares y listo. La base de goma del Groove evita que se mueva en tu escritorio, y los botones grandes facilitan el control del volumen, con retroalimentación LED para mostrarte los niveles de volumen.

El audio suena dinámico, con un aumento generoso de ganancia en comparación con lo que probablemente ofrezcas al conectarlo. La respuesta de frecuencia es plana, lo que significa que obtendrás exactamente lo que ingreses en términos de audio, lo que lo convierte en una excelente opción si la conectividad (y el rango de precios) coincide con tu caso de uso específico.

Mejor para potencia y portabilidad: AudioQuest Dragonfly Cobalt

Exceptuando el dongle de Ugreen, el Dragonfly es fácilmente el dispositivo más pequeño y portátil de esta lista. Y lo que es mejor, casi con seguridad funciona con tu teléfono, PC o laptop y no requerirá una fuente de alimentación dedicada (a pesar de la falta de una batería incorporada). Aún necesitarás un adaptador para teléfonos (USB-A a Lightning o USB-A a USB-C para Android), pero aparte de eso, es enchufar y listo. No hay control de volumen, solo un conector de auriculares de 3.5mm y un LED que cambia de color (para indicar la frecuencia de muestreo de la pista que estás escuchando).

A $300, es una propuesta costosa, pero los enredos de cables de algunos dispositivos o el peso excesivo de otros, hacen que la huella pequeña y la simplicidad resistente del Dragonfly sean sorprendentemente discretas y simples. AudioQuest también ofrece dos modelos más baratos, a partir de $100, que probablemente sean más que suficientes para la mayoría de las personas.

No dejes que el tamaño y la falta de controles del Dragonfly te engañen, el Cobalt ofrece un sonido serio y de alta calidad. Según AudioQuest, la resolución máxima se ha limitado intencionalmente a 96kHz para una experiencia “óptima”, y eso es más que suficiente para cubrir lo que obtendrás de la mayoría de los servicios de música.

La salida del amplificador de auriculares incorporado hará que el audio de tu teléfono parezca débil en comparación, y el potente chip interno de procesamiento de sonido ofrece un audio cristalino con un amplio escenario de sonido en una variedad de géneros y formatos.

Un truco adicional del Dragonfly es el soporte nativo para archivos Master Quality Authenticated (MQA). Este es el formato preferido de Tidal, por lo que si ese es tu servicio de elección, el Dragonfly es ideal.

El mejor para una resolución súper alta: Fiio Q3

Fiio ha sido un nombre popular en la escena de DAC portátiles durante un tiempo, y por una buena razón. Los productos ofrecen una calidad de audio sólida, admiten todo tipo de resoluciones y son compatibles con una amplia gama de dispositivos. El Q3 es más grande que las opciones anteriores de esta lista (es aproximadamente 1 cm más corto que un iPhone 4), pero sigue siendo completamente portátil. Incluso hay algunas bandas de silicona tontas para que puedas sujetarlo a tu teléfono, en lugar de tener un apéndice suelto y pesado.

Para los usuarios en movimiento, la batería incorporada del Q3 (buena para aproximadamente ocho horas) significa que no necesitarás agotar la energía de lo que estás conectando. También significa que los usuarios móviles no necesitarán un temido segundo cable. Agrega soporte para tres tamaños diferentes de conectores de auriculares (lamentablemente, no incluye el de ¼ de pulgada) y tendrás un DAC que te brindará sonidos mejorados donde sea que estés y lo que estés escuchando.

No tiene pantalla, lo cual podrías esperar para algo de este tamaño, pero hay un LED que cambia de color cuando estás escuchando algo con una frecuencia mayor a 48kHz, para que puedas saber qué pistas en la biblioteca de tu servicio de streaming realmente son de alta resolución. El control de volumen dedicado también funciona como perilla de encendido y apagado, y también hay un interruptor de “amplificación de graves” como en los viejos tiempos. Además de la entrada USB-C, también hay opción para fuentes de audio analógicas a través del puerto de 3.5mm.

Incluso si no estás escuchando música de alta frecuencia de muestreo, el Q3 suena fantástico. La diferencia en volumen, pegada y rango dinámico que se percibe en canciones que sonaban planas y densas al escuchar directamente a través de un teléfono o una computadora portátil es notable. Agrega soporte para todas las frecuencias y profundidades de bits que probablemente necesitarás y ¿qué no te gustaría? Especialmente porque el Q3 tiene un precio más económico que algunas opciones menos capaces en esta guía (el ligero aumento de peso será un factor clave aquí).

El mejor para alta resolución / fans de Tidal: iFi Hip Dac

Si esto fuera una carrera de especificaciones, sería una foto finish entre el Q3 de Fiio y el Hip Dac de iFi. Al igual que el Q3, el Hip Dac supera fácilmente el soporte de 192kHz y llega hasta 384kHz. También ofrece salida balanceada a través de auriculares de 4.4mm, lo cual es raro encontrar en auriculares de consumo, pero algunos auriculares de gama alta lo ofrecen para aquellos que desean eliminar cualquier posible interferencia. También tiene una batería interna, amplificación de graves y una forma muy similar al Q3.

Para aquellos interesados en cualquiera de estos dos, podría reducirse a una única característica. Ya sea la frecuencia de muestreo más alta que puede admitir (el Q3 gana) o su capacidad para decodificar los archivos MQA de Tidal (en cuyo caso, querrás el Hip Dac).

El sonido de este dispositivo rivaliza con el del Q3 y incluso tiene el mismo control de volumen estriado. Pero seamos honestos, el hecho de que se parezca (y haya sido nombrado así) a un frasco de cadera es claramente también un gran punto de venta. Aunque vale la pena mencionar que el Hip Dac utiliza un cable USB hembra, suministrado en la caja. Pero esto significa que necesitarás usar el Camera Kit para conectarte al iPhone, mientras que el Q3 funciona con un solo cable proporcionado.

En cualquier caso, es otra opción robusta que cubrirá más que suficientemente la mayoría de las necesidades de la mayoría de las personas. Al igual que el Q3, la batería interna significa que no necesitarás alimentarlo mientras lo uses (aproximadamente ocho horas estimadas) y conectarlo a tu teléfono o computadora es lo mismo; siempre y cuando puedas conectarle un cable USB, estarás listo.

El mejor para guerreros de escritorio: Focusrite Scarlett 2i2

¿Solo estás buscando un DAC de escritorio? Entonces una buena interfaz de audio convencional puede ser la mejor opción para ti. La serie Scarlett de Focusrite tiene un estatus casi legendario en este momento y una proporción de reseñas increíblemente alta en Amazon por una buena razón: hace lo que hace muy, muy bien.

La mayoría de las laptops y computadoras de escritorio actuales probablemente pueden manejar al menos audio de 96kHz, pero con el Scarlett puedes asegurarte de obtener los 192kHz completos cuando estén disponibles y los procesadores de audio dedicados y los amplificadores de auriculares harán un trabajo mucho mejor.

El principal beneficio aquí es la mejora general que le darás a tu PC. No solo mejorarás tu experiencia auditiva, sino que también podrás conectar micrófonos e instrumentos si el streaming o la grabación son lo tuyo, todo en un solo dispositivo y por aproximadamente el mismo precio que algunos de los dispositivos más orientados a la movilidad de esta lista.