Esta tecnología ayuda a los agricultores a monitorear sus cultivos desde el espacio

Tecnología ayuda agricultores monitorear cultivos desde espacio

Durante milenios, los agricultores han monitoreado la salud de sus papas, calabazas o piñas caminando por los campos y observándolas. Como puedes imaginar, este proceso lleva mucho tiempo y a menudo es impreciso, especialmente en áreas grandes.

La startup alemana de tecnología avanzada constellr cree que hay una mejor manera. Una empresa derivada de Fraunhofer, la organización más grande de Europa para la ciencia aplicada, constellr está desarrollando un sistema de monitoreo de cultivos basado en satélites que actúa como los ojos del agricultor en el cielo, y acaba de recaudar €17 millones en financiamiento inicial para expandirlo.

La tecnología de la startup, que afirma ser la primera en el mundo, consta de constelaciones de microsatélites equipados con instrumentos de imagen térmica en infrarrojo y hiperespectral. Estos recopilan datos diarios de temperatura de la superficie terrestre a nivel mundial.

Constellr envió sus primeros sensores de imagen térmica a la Estación Espacial Internacional en 2022 como prueba piloto. Ahora, armados con nuevos fondos, constellr planea desplegar los primeros de sus satélites de imágenes térmicas del tamaño de una caja de zapatos en 2024.

Sin embargo, la startup no necesitará un escuadrón completo de satélites para realizar el trabajo. Según el CEO y co-fundador Max Gulde, solo necesitan poner cuatro satélites en órbita para capturar imágenes diarias de cualquier campo en la Tierra.

Una vez desplegados, los sensores de los satélites capturarán datos que se utilizan para compilar mapas de calor que muestran el estrés de las plantas y la disponibilidad de agua a nivel de sub-campo. Esto lo hace mucho más preciso que el Sentinel-3, el satélite de observación terrestre principal de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Comparación entre los mapas de calor de constellr (derecha) y los tomados por el satélite Sentinel-3 de la ESA. Crédito: constellr

Crucialmente, constellr afirma que su tecnología podrá identificar cambios en la salud de los cultivos días o semanas antes de que estos signos sean visibles. Esto podría permitir a los agricultores reaccionar temprano y prevenir fallas en los cultivos, que pueden destruir medios de vida y perturbar los suministros de alimentos a nivel mundial.

“El cambio climático es el desafío fundamental al que se enfrenta nuestra generación y, en nuestros esfuerzos por combatir sus efectos, debemos asegurarnos de que los sistemas globales de alimentos y agua sean más resilientes”, dijo Steven Jacobs, socio de venturas en Lakestar, uno de los principales inversionistas de constellr.

Desde su fundación en 2019, constellr ha recaudado alrededor de €30 millones en capital privado y subvenciones, según datos de Dealroom. La última ronda de financiamiento inicial, anunciada la semana pasada, fue liderada por el fondo de venturas francés Karista.

Además, el mes pasado, constellr recibió un contrato de €5 millones de la Comisión Europea y la ESA para unirse a Copernicus, el programa de observación terrestre más grande del mundo.

En abril, la empresa también adquirió ScanWorld, una startup belga de imágenes satelitales hiperespectrales y análisis, como parte de sus planes para convertirse en el líder del mercado europeo en servicios de datos más allá de lo visual para la agricultura inteligente.