Cómo las empresas de tecnología pueden manejar los problemas de flujo de efectivo

Cómo las empresas tecnológicas pueden gestionar los problemas de liquidez

Las empresas de tecnología, con su innovación rápida y sus ambiciones de crecimiento, no son inmunes a las fluctuaciones financieras que pueden paralizar cualquier negocio. Cuando se trata de manejar el flujo de efectivo, las apuestas son altas y los desafíos son únicos en esta industria de alto crecimiento.

Problemas comunes de flujo de efectivo para empresas de tecnología

Según los últimos datos y informes empresariales curados por Exploding Topics, el 90 por ciento de las startups fracasan. Bastante alentador, ¿verdad?

En prácticamente todas las industrias, la tasa de fracaso promedio en el primer año es del 10 por ciento: es decir, una de cada diez empresas ya no está abierta después de 12 meses desde su lanzamiento. Ese número se dispara en los años dos a cinco, cuando el 70 por ciento de todas las nuevas empresas cerrarán sus puertas.

Aunque no se puede analizar todas las empresas de forma aislada, estudiar las tendencias resulta interesante. Por ejemplo, los fundadores de startups por primera vez tienen una tasa de éxito de solo el 18 por ciento. Pero si hay una estadística que resalta como una verdad universal para las empresas de tecnología, es esta: el 16 por ciento de todas las empresas fracasan debido a problemas de flujo de efectivo.

Los problemas de flujo de efectivo son la causa número uno de fracaso, aparte de la falta de ajuste entre el producto y el mercado y las estrategias de marketing incorrectas.

“Los problemas de flujo de efectivo contribuyen significativamente a la tasa de fracaso empresarial en Estados Unidos”, explica Exploding Topics. “La mayoría de los emprendedores que se lanzan con financiamiento insuficiente, precios de productos o servicios que no se ajustan al mercado o proyecciones de ventas optimistas terminan con una startup que fracasa”.

Las empresas de tecnología son conocidas por su innovación rápida y su deseo de superar todos los problemas y restricciones de manera ambiciosa. Sin embargo, a menudo se ven victimizadas por costosos problemas de flujo de efectivo. Estos son algunos de los desafíos más importantes:

Crecimiento rápido

Las empresas de tecnología prosperan en la innovación, y la investigación y el desarrollo (R&D es fundamental para sus operaciones. Sin embargo, perseguir tecnologías de vanguardia y el desarrollo de productos puede ser una espada de doble filo. Si bien la I+D es esencial para mantenerse competitivo, puede tensionar el flujo de efectivo de una empresa debido a sus altos costos. Esto incluye gastos relacionados con la contratación de talento clave, adquisición de equipos y realización de experimentos. Sin una correcta priorización y asignación del presupuesto de I+D, las cosas pueden complicarse rápidamente.

Expansión de la fuerza laboral

A medida que las empresas de tecnología escalan, surge la necesidad de contratar más empleados para respaldar el crecimiento que está ocurriendo. Esto es genial, pero también es un riesgo. Contratar demasiado rápido puede generar enormes gastos generales y gastos de recursos humanos. Si las ventas disminuyen, la administración se encuentra con una carga costosa sin un camino claro.

Ingresos irregulares

Combinar un crecimiento rápido con ingresos irregulares puede generar complicaciones rápidamente. Las empresas de tecnología suelen depender del lanzamiento de nuevos productos o actualizaciones para generar ingresos. Esta dependencia de los ciclos de lanzamiento de productos puede llevar a patrones irregulares en el flujo de efectivo. Durante la fase de desarrollo, el efectivo puede fluir hacia la I+D y el marketing, lo que causa desequilibrios temporales en el flujo de efectivo de la empresa.

Desafíos de suscripción

La gran tendencia para las empresas de tecnología es ofrecer productos basados en suscripción que generen ingresos recurrentes consistentes y predecibles. Si bien esto suena bien en teoría, y puede ser muy rentable una vez que el negocio se estabiliza, muchas empresas no tienen en cuenta las altas tasas de cancelación. Esto es especialmente problemático cuando las empresas ofrecen pruebas gratuitas y descuentos para atraer clientes. Pueden sentir que están creciendo rápidamente, solo para ver que el 40 al 50 por ciento de estos nuevos usuarios se van en los primeros 30 a 60 días.

Cuando se combina un crecimiento rápido con flujos de ingresos irregulares, a menudo es como tener una bomba de tiempo debajo de la superficie de su negocio. Las cosas pueden funcionar bien durante un tiempo, pero no son sostenibles. Eventualmente, algo se rompe. Y es precisamente por eso que se debe hacer algo para contrarrestar los problemas subyacentes y mejorar el flujo de efectivo… lo antes posible.

5 estrategias para lidiar con problemas de flujo de efectivo

Si tu empresa está luchando con problemas de flujo de efectivo, es esencial que no te limites a sentarte y esperar a que las cosas mejoren. Las principales empresas de tecnología, aquellas que escalan y prosperan, implementan estrategias proactivas para abordar estos problemas subyacentes. Veamos algunas de las mejores opciones disponibles para ti.

1. Optimizar los gastos de I+D

Para mantener una ventaja competitiva en tu empresa, debes invertir en investigación y desarrollo. Pero como se mencionó anteriormente, invertir demasiado en I+D puede desequilibrar tu flujo de efectivo y balance.

Un enfoque efectivo es volverse más estratégico al priorizar proyectos críticos que brinden un ROI inmediato. Esto finalmente aumenta su flujo de efectivo y le brinda más recursos para enfocarse en proyectos de ROI a largo plazo en el futuro.

Además, considere optimizar los procesos de I+D para reducir costos y acelerar el tiempo de comercialización. Esto puede implicar la implementación de metodologías ágiles o fomentar la colaboración interfuncional.

2. Dominar los ciclos de facturación de los clientes

Como se mencionó anteriormente, muchas compañías tecnológicas operan con modelos de negocio por suscripción. Los beneficios de esto están claramente documentados, y es probable que ya sepa cuáles son, pero los desafíos se discuten con menos frecuencia. Si desea operar predominantemente con un modelo basado en suscripciones, está perfectamente bien. (Muchas compañías tecnológicas exitosas lo hacen). Simplemente necesita tener un plan para dominar los ciclos de facturación de los clientes y tener un flujo de efectivo más predecible.

Una opción es implementar modelos de precios escalonados, que pueden ayudar a atraer a una gama más amplia de clientes y proporcionar un flujo constante de ingresos. Al ofrecer diferentes niveles de precios con características y servicios variables, las compañías tecnológicas pueden atender a clientes conscientes del costo y aquellos que buscan ofertas premium.

El uso de sistemas automatizados de facturación y pago también es un paso crucial. La automatización reduce el riesgo de pagos atrasados o perdidos, mejora la precisión de la facturación y libera recursos que de otro modo se gastarían en procesos de facturación manuales.

3. Formar alianzas estratégicas

¿Alguna vez ha considerado establecer alianzas estratégicas o colaboraciones con otras compañías tecnológicas? Siempre y cuando no sean competidores directos, esto puede abrir nuevas vías de ingresos y ahorros de costos.

Considere cómo el entrar en una empresa conjunta o un acuerdo de participación en los ingresos con un socio podría complementar algunas de sus ofertas existentes. También podría abrirse a bases de clientes completamente nuevas, lo que allana el camino para más incorporación de clientes y flujo de efectivo.

La clave está en identificar los socios adecuados. Esto generalmente implica encontrar:

  • Compañías que vendan productos o servicios complementarios
  • Compañías que no sean competidores directos
  • Compañías que sirvan a un nicho o segmento del mercado al que actualmente no tiene acceso
  • Compañías que puedan ayudarlo a reducir gastos en ciertas áreas

Ahora, obviamente no se trata solo de usted. La otra empresa también querrá encontrar motivos para asociarse con usted. Dicho esto, puede llevar mucho esfuerzo y diligencia encontrar la asociación correcta. Sin embargo, una vez que lo haga, puede aliviar instantáneamente mucha presión sobre el flujo de efectivo.

4. Buscar opciones de financiamiento externo

En casos en los que el flujo de efectivo interno es insuficiente para respaldar las iniciativas de crecimiento, las compañías tecnológicas pueden explorar opciones de financiamiento externo. Estas incluyen buscar capital de riesgo, inversionistas ángeles o financiamiento colectivo.

Las empresas de capital de riesgo e inversionistas ángeles a menudo proporcionan financiamiento a cambio de participación accionaria, lo que permite a las compañías tecnológicas obtener el capital necesario para la expansión. Por otro lado, el financiamiento colectivo implica recaudar fondos de muchos inversores o patrocinadores individuales a través de plataformas en línea.

Si decide tomar esta ruta, considere cuidadosamente los términos y condiciones de la fuente de financiamiento para asegurarse de que realmente se alinee con los objetivos a largo plazo de su empresa y no sea solo una solución provisional a corto plazo.

5. Considerar la bancarrota del Capítulo 13

A nadie le gusta pensar en la bancarrota. Sin embargo, si sus problemas de flujo de efectivo son lo suficientemente graves, es algo que al menos debe considerar. Y a pesar de lo que la mayoría de la gente piensa, no necesariamente significa el fin de su negocio. En muchos casos, proporciona el alivio que necesita para seguir adelante. Es como presionar el botón de “restablecer”.

“Me gusta pensar en la bancarrota del Capítulo 13 como un enfoque de ‘pague lo que pueda permitirse’ para lidiar con una deuda abrumadora”, explica el abogado Rowdy G. Williams. “Puede ser un período incómodo de 36 a 60 meses, pero al final hay un alivio inmenso”.

A diferencia de otras formas de bancarrota, el Capítulo 13 le brinda opciones para mantener su negocio. Básicamente, pasa de tres a cinco años pagando lo que puede en impuestos y deudas. (Estas deudas generalmente vienen con un interés del cero por ciento). Después de eso, se le exonera de la responsabilidad de pagar cualquier saldo pendiente de ciertos tipos de deudas.

Con el Capítulo 13, se da tiempo y se permite mantener activos comerciales valiosos. Si bien no es la opción perfecta en todos los casos, a menudo es la mejor opción para las compañías tecnológicas y los fundadores que no pueden resolver problemas de flujo de efectivo mediante otros métodos.

Pon tu negocio en la vía rápida hacia el éxito

No hay una fórmula perfecta para el éxito. Cada empresa tecnológica enfrenta problemas y circunstancias únicas de flujo de efectivo. Sin embargo, si estás dispuesto a involucrarte, entender los problemas y abordar cada situación con estrategias proactivas probadas, tendrás muchas más posibilidades de tener éxito. Esperemos que este artículo te haya dado algunas ideas y material para reflexionar. Ahora, depende de ti salir y ejecutar.

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