Reseña de Glowforge Aura una cortadora láser amigable para principiantes para aficionados

Reseña de Glowforge Aura cortadora láser amigable para principiantes

Cuando el CEO de Glowforge, Dan Shapiro, me dijo que la Aura “simplemente funciona”, estaba escéptico. Como alguien que tiene una cortadora de vinilo, siempre he tenido que lidiar con elegir los materiales adecuados, asegurarme de que la máquina tenga la cuchilla correcta y crear mis propios diseños. Esperaba un nivel similar de trabajo (sin el vinilo) cuando llegó la Aura de Glowforge a mi puerta, pero me demostró que estaba equivocado.

Por $1,199, la Aura de Glowforge se encuentra en el extremo superior del rango de precios de las cortadoras láser de nivel de entrada. Sin embargo, compensa eso al hacer del corte y grabado láser una tarea ridículamente simple. Aunque Glowforge no lo promociona como tal, la Aura es una máquina CNC (control numérico por computadora) que utiliza un láser para hacer cortes y grabados precisos basados en la información que se envía a través de su software complementario.

Glowforge Aura

Lo Bueno

  • Fácil de configurar
  • Interfaz de usuario y controles fáciles de usar
  • Hace cortes y grabados precisos

Lo Malo

  • El láser de diodo no puede cortar materiales translúcidos
  • Profundidad de corte de ¼ de pulgada
  • Caro

Al igual que los modelos más caros de Glowforge, la Aura de Glowforge puede cortar y grabar cientos de materiales diferentes, incluyendo madera, acrílico, cuero, papel, goma, cartulina y mucho más. Pero con un precio que es varios miles de dólares menos que el Glowforge Pro de $6,995 y el Glowforge Plus de $4,995, tiene algunas limitaciones, incluyendo un área de corte más pequeña de 12 x 12 pulgadas y un límite de profundidad de 1/4 de pulgada al cortar (o 3/4 de pulgada para grabar) que dificulta trabajar con hojas grandes y gruesas de material. Por otro lado, ambos modelos premium de Glowforge te permiten cortar materiales de hasta 18 pulgadas de ancho y media pulgada de grosor, y también vienen con una ranura Pro Passthrough que permite que el material sobresalga del área de corte para proyectos de gran tamaño.

Con 20.5 pulgadas de largo y 22 pulgadas de ancho, la Aura es más pequeña que las otras cortadoras de Glowforge, pero no exactamente pequeña.

Otra desventaja es que la Aura de Glowforge viene con un láser de diodo de 6W más débil en comparación con el láser de CO2 de 40W en el Glowforge Plus y el láser de CO2 de 45W en el Glowforge Pro. Los láseres de CO2 más potentes permiten que las impresoras premium de Glowforge corten y graben a una velocidad mucho más rápida en comparación con la Aura. También pueden cortar materiales transparentes y translúcidos, algo que la Aura de Glowforge no puede hacer porque su láser de diodo emite una luz azul que pasará a través del material sin marcarlo.

Cuando un láser corta o graba material, emite humos que podrían ser perjudiciales para la salud. Por eso, para esta reseña, utilicé la Aura junto con el filtro de aire personal de Glowforge, que la empresa vende por separado por $399. El filtro combina tecnología de filtración HEPA y de carbono para purificar el escape de la Aura. No es necesario comprar el filtro si no quieres gastar el dinero extra, la Aura viene con una manguera de ventilación que puedes colocar fuera de una ventana en su lugar.

Configurar todo fue sencillo: coloqué el láser de la Aura en su lugar usando el imán incorporado y luego deslicé la bandeja de migas que atrapa el exceso de material. A partir de ahí, conecté la manguera de ventilación de la cortadora al Filtro Personal. La máquina y el filtro eran mucho más grandes de lo que había anticipado. Con 20.5 pulgadas de largo y 22 pulgadas de ancho, la Aura apenas cabía en mi escritorio, así que opté por ponerla encima de mi mesa de café junto al filtro de aire, que tiene aproximadamente el tamaño de una pequeña torre de escritorio.

Después de conectar la Aura a Wi-Fi (no se puede imprimir sin una conexión a internet), estaba listo para empezar a crear. Controlas la Aura a través de la aplicación web de Glowforge, no hay controles en la máquina en sí, excepto el gran botón que se ilumina cuando estás listo para cortar o grabar algo. Lo mismo ocurre con el Filtro Personal. Ambos dispositivos se encienden y apagan automáticamente, aunque siempre puedes desenchufarlos cuando hayas terminado.

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Directamente debajo del logotipo de Glowforge hay una cámara que captura el material dentro del cortador.

Obtuve la mayoría de mis proyectos de prueba del catálogo de diseños predefinidos en el sitio web de Glowforge. Aparte de algunos diseños gratuitos, los proyectos individuales cuestan entre $0.99 y $19.99 (sin incluir materiales). O puedes suscribirte a Glowforge Premium, que cuesta $50 al mes o $600 al año y te brinda acceso ilimitado a la mayoría de los diseños pagados. En el momento de las pruebas, el sitio web de Glowforge mostraba 2,789 proyectos compatibles con Aura, de los cuales 2,727 son “Gratis con Premium”.

Para mi primer corte, comencé con algo pequeño. Creé una caja de regalo de Glowforge colocando papel normal en la máquina, colocando cinta adhesiva en un lado (según las instrucciones de Glowforge) y cerrando la tapa de Aura. La máquina tiene una cámara en el interior de su tapa y toma una foto cada vez que la cierras. Una imagen del papel apareció inmediatamente en la interfaz web de Glowforge, con un contorno plano de la caja de regalo superpuesto en su imagen. Arrastré el diseño para asegurarme de que todo encajara, ingresé papel de impresora como mi material y presioné el gran botón de la máquina para comenzar el corte.

Puedes ver cómodamente cómo el láser hace su trabajo gracias a la tapa de color naranja en el Aura, y es bastante impresionante de ver. El Aura tardó aproximadamente 12 minutos en cortar el diseño, lo cual me pareció un poco largo considerando que solo estaba cortando papel normal. Lo que me interesó, sin embargo, es que el Aura también es capaz de marcar ligeramente el papel, lo que crea líneas que facilitan el doblado del papel en forma de caja. Sin embargo, no solo usé la máquina con papel, también tuve la oportunidad de probar diferentes tipos de maderas de la línea de materiales Proofgrade de Glowforge, así como láminas de acrílico opaco negro y rojo.

Puedes ver cómodamente cómo el láser hace su trabajo gracias a la tapa tintada del cortador.

Glowforge recomienda que uses sus propios materiales Proofgrade, que están diseñados específicamente para los cortadores láser de la empresa. Según Glowforge, el uso de materiales de otras fuentes, especialmente si no conoces sus ingredientes, puede aumentar el riesgo de que el material se incendie o emita humo peligroso que la máquina no puede filtrar adecuadamente. Si bien Glowforge tiene un punto aquí, eso no significa que debas evitar por completo el uso de materiales que no sean Proofgrade. También hay docenas de materiales más baratos y no Proofgrade que puedes usar, solo tienes que asegurarte de que no dañen tu láser y no contengan productos químicos nocivos. Por ejemplo, este paquete de 24 hojas de madera de tilo de 12″ x 12″ x 1/8″ en Amazon cuesta $35.99, mientras que el acrílico negro Proofgrade de Glowforge de 12″ x 12″ x 3/25″ cuesta $19.99 por una sola pieza.

Hay algunas ventajas de usar material Proofgrade. En primer lugar, vienen mascarados, lo que significa que una capa de cinta cubre la superficie del material para evitar marcas de quemaduras durante el proceso de corte. Y los códigos QR impresos en la cinta permiten que el Aura determine qué material has cargado dentro de la cortadora. Esto significa que el tipo de material debería aparecer automáticamente en la aplicación web de Glowforge una vez que hayas cerrado la tapa. No obtienes esto con materiales que no son Proofgrade, por lo que tendrás que ingresar manualmente la configuración de corte. Afortunadamente, la comunidad de Glowforge ha compilado una lista de materiales que no son Proofgrade y configuraciones recomendadas aquí, aunque parece que aún no están optimizadas para el Aura de Glowforge.

Como alguien que ayudó a administrar una pequeña tienda de Etsy que involucraba diseñar, cortar y enviar calcomanías para autos, paredes, botellas de agua y otras superficies, esperaba sacar un rollo de vinilo para ver cómo se desempeñaba el Aura como cortadora. Sin embargo, me decepcionó un poco descubrir que en realidad no se puede cortar la mayoría de los tipos de vinilo con cortadoras láser, no solo el material puede dañar tu láser, sino que también produce gases perjudiciales para la salud cuando se calienta. Dicho esto, hay algunos tipos de vinilo seguro para láser, pero simplemente no tenía ninguno a mano.

Incluso la cortadora puede marcar ligeramente papel estándar.

Después de usar el láser por un tiempo, aprendí que cortar y grabar materiales que no sean papel tiende a llevar bastante tiempo. Tuve la oportunidad de probar algunos diseños diferentes con diferentes niveles de detalle, incluyendo un soporte para teléfono, un par de aretes, un soporte para aretes y un juego de posavasos. Hice todo esto usando materiales de madera Proofgrade, siendo los aretes con diseños más intrincados los que tomaron alrededor de 45 minutos en tallarse. Incluso corté el logotipo de The ENBLE en acrílico con un diseño que hice rápidamente en la aplicación web de Glowforge.

Un consejo: si vas a crear tus propios diseños, es mejor hacerlo en Adobe Photoshop, Illustrator, Gimp u otro software de edición de imágenes. La aplicación web de Glowforge solo tiene herramientas básicas a las que necesitarás una suscripción Premium para acceder, incluida la capacidad de crear líneas y formas o agregar texto, y incluso eso es tedioso. Afortunadamente, la aplicación web de Glowforge acepta todo tipo de archivos, incluyendo JPG, PNG, SVG y PDF, lo que facilita la importación de imágenes desde aplicaciones separadas. También está el generador de imágenes a texto AI exclusivo para Premium, llamado Magic Canvas, pero los diseños que produce no son muy útiles, ya que hay cosas que la IA aún no puede generar (por ejemplo, manos).

Aquí tienes uno de los diseños AI generados por el Magic Canvas de Glowforge.

Solo porque el Aura es bastante fácil de usar no significa que no haya mantenimiento involucrado. Me vi obligado a recoger todos los pequeños trozos de madera, papel y acrílico sobrantes que caían a través de los agujeros en la bandeja de migas. La propia bandeja de migas también se quemó bastante después de varios usos, pero no era algo que no se pudiera solucionar con una toalla de papel mojada. También encontré que a pesar de usar el filtro personal de Glowforge, el Aura aún produce un vago olor a quemado al cortar o grabar madera, por lo que es posible que desees abrir una ventana mientras lo usas. Ah, y eso es otra cosa que tendrás que mantener: Glowforge dice que sus cartuchos de filtro personal pueden durar hasta 100 horas de impresión y cuestan $135 reemplazarlos.

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Corté un soporte para teléfono, posavasos, aretes (y el soporte), junto con el logotipo de The ENBLE.

Hay otras máquinas disponibles a precios similares, como el grabador láser xTool M1 de $1,499, que también incluye una cuchilla para cortar vinilo, así como el Falcon2 de Creality de $1,199, que cuenta con un láser de 22W en una estructura abierta. Aunque no he tenido la oportunidad de probar ninguno de estos cortadores personalmente, ninguno de ellos cuenta con el mismo catálogo de diseños profundos que el Glowforge, lo que los hace un poco menos amigables para principiantes. Sin embargo, xTool aún ofrece una galería de diseños proporcionados por la comunidad, y existen muchos otros sitios de diseño de terceros, como 3axis.co y Ponoko. Pero sus láseres más potentes aún le dan una ventaja a ambos dispositivos sobre el Aura.

De cualquier manera, el Glowforge Aura compensa su alto precio con su facilidad de uso. Es una gran máquina si estás comenzando con el corte láser y buscas usar el cortador como pasatiempo o para hacer manualidades para una pequeña tienda de Etsy. Pero si no estás dispuesto a gastar $1,199 en una máquina que es menos potente que otras máquinas en su rango de precio, además de $50 adicionales por mes para acceder a diseños prehechos, el Aura podría no ser el mejor cortador para ti.