¿Qué es el mensajería RCS, cómo funciona y reemplazará al SMS? | ENBLE

¿Qué es el Mensajería RCS, cómo funciona y sustituirá al SMS? | ENBLE

Aplicación Google Messages en un Pixel 8 Pro, mostrando un hilo de mensajes de RCS Chat.
Joe Maring / ENBLE

Puede sorprenderte que los mensajes de texto tradicionales en los teléfonos celulares existan desde hace más de 30 años. Por lo tanto, no sorprende que la tecnología parezca arcaica en un mundo de teléfonos inteligentes que ahora utilizan servicios incorporados como iMessage de Apple en el iPhone y una gran cantidad de aplicaciones de terceros como Facebook Messenger y WhatsApp.

De hecho, fueron las limitaciones de las tecnologías heredadas utilizadas por los mensajes de texto las que dieron lugar a estos otros servicios de mensajería. Los Servicios de Mensajería Cortos (SMS) y los Servicios de Mensajería Multimedia (MMS) ofrecidos por los operadores eran incapaces de soportar mensajes más largos e imágenes de alta resolución, por no mencionar características como la mensajería grupal real, la confirmación de lectura, las reacciones y los indicadores de escritura, que se han convertido en requisitos básicos en las aplicaciones de mensajería modernas de los teléfonos inteligentes.

La historia de los mensajes de texto

Aplicaciones de mensajería SMS en un iPhone 12 Pro Max y en un iPhone de primera generación de 2007.
Jesse Hollington / ENBLE

Aunque la tecnología para SMS se desarrolló originalmente en 1984, no se popularizó hasta principios de los años noventa. Según la BBC, el primer mensaje de texto SMS fue “Feliz Navidad”, enviado en diciembre de 1992 como prueba por el ingeniero de Vodafone Neil Papworth desde su Orbitel 901 de 2.1 kilogramos a su jefe, Richard Jarvis, quien no respondió. Al año siguiente, SMS estaba disponible en toda la gama de teléfonos GSM de Nokia, y se lanzó comercialmente en la mayoría de los operadores en 1995. El resto, como dicen, es historia.

Incluso hoy en día, la mayor ventaja de los SMS sobre otros servicios de mensajería es su confiabilidad y omnipresencia. Está disponible en cualquier teléfono hoy en día, desde teléfonos “tontos” y teléfonos plegables de la vieja escuela hasta teléfonos inteligentes de última generación como el iPhone 15 Pro Max de Apple y el Galaxy S23 Ultra de Samsung. También funciona en cualquier operador y entre operadores, incluso sin un plan de datos, ya que los mensajes de SMS viajan por los mismos canales que las llamadas de voz. En cambio, incluso el popular iMessage de Apple no funciona sin datos celulares o una conexión Wi-Fi; su aplicación de Mensajes simplemente se revertirá a los temidos SMS de burbuja verde en su lugar.

En 2002, los operadores y los fabricantes de teléfonos se dieron cuenta de que el estándar de SMS de solo texto no era suficiente en una era de teléfonos con cámara emergentes, y nació el Servicio de Mensajería Multimedia (MMS), debutando con el lanzamiento del Sony-Ericsson T68i. Esta extensión del SMS permitió a los usuarios enviar imágenes, clips de audio e incluso hasta 40 segundos de video, aunque en resoluciones abismalmente bajas según los estándares actuales.

Teléfono Pixel con cinco iconos en la parte inferior de la pantalla.
ENBLE

Con SMS/MMS disponible en todas partes, probablemente no sea sorprendente que siga siendo uno de los servicios de mensajería más utilizados. Dado que está integrado en cada teléfono, es casi seguro que podrás contactar a alguien enviándole un mensaje de texto con nada más que su número de teléfono. Ni siquiera necesitas saber qué tipo de dispositivo están usando, simplemente ingresa su número de teléfono, escribe un mensaje corto y presiona el botón de enviar.

Eso no significa que los SMS/MMS no sean tecnologías frustrantes a su manera. “Fácil” no siempre significa “bueno”, y aunque los teléfonos inteligentes modernos intentan superar algunas de estas limitaciones, solo pueden hacer tanto. Por ejemplo, los mensajes de SMS siguen limitados a 160 caracteres por mensaje; la única razón por la que puede que no lo notes es que las aplicaciones de mensajería incorporadas en iOS y Android dividen y unen estos mensajes según sea necesario para que aparezcan como un único mensaje.

La popularidad de aplicaciones de mensajería más avanzadas en los teléfonos inteligentes de hoy sugiere que la mayoría de las personas están utilizando algo mejor para sus conversaciones más importantes. Ante esta creciente necesidad de un estándar de mensajería universal más sofisticado, la Asociación GSM (GSMA), un organismo comercial compuesto por operadores celulares de todo el mundo, ideó la próxima generación de SMS/MMS: una nueva tecnología conocida como Servicios de Comunicación Enriquecida (RCS, por sus siglas en inglés).

¿Qué es RCS?

Reacciones de emoji en Google Messages ejecutándose en OnePlus 11.
Tushar Mehta / ENBLE

RCS no es realmente algo tan nuevo. En realidad, ha existido más tiempo que tanto iMessage como WhatsApp. El nuevo estándar fue propuesto a GSMA en 2007, tan solo cinco años después de que debutara el MMS. Era evidente que la asociación sabía que algo tenía que hacerse para mejorar el envejecido estándar de mensajería en preparación para la nueva generación de teléfonos inteligentes. Lamentablemente, con cientos de operadores y fabricantes de dispositivos en la mesa, nunca ganó tracción significativa.

No fue hasta que Google decidió tomar la iniciativa que los operadores comenzaron a prestar más atención. En 2015, Google adquirió Jibe Mobile, y a principios de 2016 la compañía anunció que lideraría el camino hacia un futuro RCS. Más tarde ese mismo año, Google se asoció con Sprint para llevar RCS a la red de ese operador.

No queriendo quedarse atrás respecto a Google, los tres grandes operadores de EE.UU. —AT&T, T-Mobile y Verizon— también hicieron planes propios para RCS en 2019. Para ese momento, Sprint estaba en proceso de ser adquirido por T-Mobile, lo que hizo que el acuerdo entre Google y Sprint para RCS fuera menos relevante. El plan, conocido como Iniciativa de Mensajería Entre Operadoras (CCMI), buscaba crear una implementación de RCS que no arriesgara la creación de otro servicio similar a iMessage sin su participación, y sin su capacidad para obtener una parte del pastel.

Funciones de adjuntos de mensajería RCS en Samsung Messages y Google Messages.
Adjuntos admitidos en chat compatible con RCS en Google Messages (derecha) y Samsung Messages. Tushar Mehta / ENBLE

Sin embargo, esa colaboración finalmente fracasó, dejando a RCS en gran medida en manos de Google. Eso puede haber sido algo bueno al final, ya que se informó que CCMI tenía planes de crear su propia aplicación independiente de RCS que habría terminado siendo otra aplicación de mensajería de terceros. En comparación, Google ya había integrado RCS en su aplicación de mensaje rebautizada como Google Messages, como el reemplazo de SMS que se supone que es.

En cambio, los operadores y fabricantes han adoptado gradualmente Google Messages como la aplicación de mensajería predeterminada en todos sus dispositivos. Incluso Samsung, que tiene su propia aplicación de Samsung Messages compatible con RCS, posiciona Google Messages como la predeterminada en sus nuevos teléfonos inteligentes. Aunque Samsung Messages viene preinstalada como una alternativa y puede cambiarse a ser la predeterminada para aquellos que prefieren usarla en lugar de Google Messages, sigue utilizando el mismo estándar de RCS que se encuentra en Google Messages.

Por su parte, Google ha añadido su propia extensión a RCS para soportar el cifrado de extremo a extremo en Google Messages, algo que actualmente no forma parte del Estándar Universal de RCS.

¿Reemplazará RCS a los SMS?

Iconos de la aplicación Google Messages versus Samsung Messages lado a lado en el Galaxy Z Fold 5.
Tushar Mehta / ENBLE

RCS está diseñado para reemplazar los SMS en el sentido de que es la próxima generación del protocolo de mensajes. Sin embargo, es probable que no veamos desaparecer los SMS heredados en el corto plazo.

Por un lado, RCS requiere una conexión de datos móviles para funcionar de la misma manera que iMessage, WhatsApp y otros servicios de mensajería. Los SMS aún se envían a través de una conexión celular solo de voz. Pueden y deberían seguir siendo una alternativa para aquellos momentos en los que no tienes Wi-Fi o datos móviles disponibles. La aplicación Google Messages ya puede hacer esto entre RCS y SMS de la misma manera en que la aplicación Messages de Apple ha estado manejando iMessage y SMS desde su inicio.

Tal vez más importante, es probable que RCS nunca llegue a los teléfonos con funciones limitadas. Incluso hoy en día, no todas las personas quieren o necesitan un teléfono inteligente. Todavía hay un mercado para aquellos que quieren abrir un teléfono y hacer una llamada, y algunos teléfonos con funciones son significativamente más duraderos que incluso los teléfonos inteligentes más robustos, lo que los hace mucho más adecuados para aquellos que trabajan en entornos de alto riesgo. Los SMS seguirán siendo necesarios para intercambiar mensajes de texto con estos dispositivos.

Sin embargo, a medida que RCS evoluciona y se convierte en un estándar en todos los teléfonos inteligentes, es probable que nos encontremos intercambiando mensajes SMS anticuados con poca frecuencia.

¿Qué es “RCS Chat”?

Conexión tanto a RCS como a iMessage en la aplicación Nothing Chats.
Andy Boxall / ENBLE

Tal vez hayas escuchado el término “Chat” durante la adopción temprana de RCS por parte de Google. Originalmente, esto era una marca que la compañía le había dado a su implementación específica de RCS. Sin embargo, se ha alejado de eso en los últimos años, ya que la implementación de RCS de Google se ha convertido en el único RCS con el que la mayoría de las personas están familiarizadas.

En la actualidad, RCS se utiliza más comúnmente específicamente para la versión de la tecnología de Google en lugar del Estándar Universal de RCS. Si bien los dos son compatibles, Google ha añadido algunos extras que no forman parte del estándar abierto, sobre todo el cifrado de mensajes de extremo a extremo. Google puede hacer esto porque RCS en Google Messages funciona utilizando la plataforma Jibe de Google. Esto es similar en concepto a iMessage de Apple, excepto que Google ha hecho que Jibe esté disponible para los operadores para ayudarles a adoptar rápidamente RCS en sus redes.

No obstante, a medida que otros adopten RCS, la distinción será más importante. Por ejemplo, un usuario de Google Messages no tendrá cifrado de extremo a extremo al intercambiar mensajes RCS con alguien que use una aplicación de mensajería RCS que no sea de Google, incluyendo Samsung Messages, a menos que esa aplicación haya adoptado específicamente las extensiones únicas de Google al protocolo RCS.

Afortunadamente, el Estándar Universal de RCS admite la mayoría de las capacidades de mensajería modernas que están disponibles en todos los dispositivos que utilizan RCS, incluyendo el soporte para mensajes mucho más largos, fotos y vídeos de alta resolución, confirmaciones de lectura, indicadores de escritura, chats grupales, pegatinas, reacciones y más.

¿Quién admite RCS?

Logos de empresas y servicios que admiten RCS.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

RCS es un servicio proporcionado por los operadores, lo que significa que aún requiere el soporte de tu operador. Aunque la marca RCS está ganando popularidad gradualmente, algunos operadores todavía utilizan otros términos como Advanced Messaging Services, Joyn y SMS Plus (SMS+). Estos son mayoritariamente solo diferentes nombres para RCS, y hasta la fecha de esta escritura, hay alrededor de 55 operadores en todo el mundo que ofrecen soporte para RCS, incluidos todos los principales operadores de América del Norte.

Sin embargo, algunos operadores han adoptado sus propias implementaciones únicas de RCS que solo funcionan con sus propias aplicaciones de mensajería. Otros, como Verizon, también se asociaron inicialmente con Samsung para ofrecer soporte a los Advanced Messaging Services, específicamente en Samsung Messages, antes de que Samsung decidiera adoptar la solución de RCS más abierta de Google. La fragmentación sigue siendo un pequeño problema, pero la mayoría de los operadores han adoptado el Estándar Universal de RCS como base, por lo que la principal diferencia está en las características adicionales como el cifrado de extremo a extremo. Algunos operadores, como Bell Mobility de Canadá, también han anunciado que dejarán de ofrecer soporte para RCS en Samsung Messages y aconsejan a los clientes que cambien a Google Messages para seguir utilizando RCS.

¿Tiene el iPhone RCS?

Chat de grupo de iMessage con un usuario de Android mostrando los globos verdes.
Christine Romero-Chan / ENBLE

¿Cómo uso RCS?

Dos teléfonos Pixel 6 mostrando la configuración de chat RCS en la aplicación Google Messages.
Jesse Hollington / ENBLE

La mejor parte de RCS es que no tienes que descargar ninguna aplicación especial ni hacer piruetas para usarlo. En su mayor parte, funciona automáticamente siempre que los teléfonos y las compañías telefónicas de ambas partes sean compatibles con RCS.

Si estás usando Google Messages y tu compañía telefónica es compatible con RCS, se activará automáticamente tan pronto como actives tu teléfono. En algunos casos, es posible que te pidan que lo actives la primera vez que abras Google Messages. También puedes encontrar más ajustes para RCS abriendo la aplicación Mensajes, seleccionando tu foto de perfil en la esquina superior derecha y eligiendo Configuración de Mensajes > Chats RCS.

Mientras RCS esté habilitado, usarlo es tan fácil como enviar un mensaje de texto. Si la persona al otro lado tiene soporte RCS, tu mensaje se enviará automáticamente mediante RCS; de lo contrario, se enviará como SMS. Una vez que se inicia una conversación de RCS, tus globos serán de un azul más oscuro que los mensajes SMS/MMS normales, y verás confirmaciones de lectura e indicadores de escritura como lo harías en la mayoría de las aplicaciones de mensajería de terceros.

El futuro de RCS es brillante

Mensajes de Google en el OnePlus 11 frente a la aplicación de mensajes de Samsung en el Galaxy Z Fold 5 uno al lado del otro.
Pantallas de inicio de Mensajes de Google (derecha) y Mensajes de Samsung Tushar Mehta / ENBLE

Aunque RCS tuvo un comienzo difícil hasta que Google decidió tomar las riendas, el éxito de la compañía al establecer la infraestructura de RCS para las compañías telefónicas y promover Google Messages como la aplicación estándar en dispositivos Android ha dado un gran paso adelante hacia un mundo más conectado. Ahora que Apple está a bordo, el último obstáculo para convertirlo en un estándar de comunicación universal adecuado en lugar de una plataforma exclusiva de Android ha sido eliminado.

Para ser claro, RCS probablemente nunca sea un reemplazo total para aplicaciones de mensajería de terceros como WhatsApp, ya que está impulsado únicamente por las compañías telefónicas y, por lo tanto, solo está disponible para teléfonos inteligentes con números de teléfono. En la mayoría de los casos, otros dispositivos como tabletas y portátiles pueden comunicarse a través de un teléfono inteligente, similar a lo que hace la aplicación Mensajes de Apple con SMS/MMS actualmente, pero sigue siendo una tecnología de comunicación celular en sus raíces. Sin embargo, las aplicaciones de terceros aún están limitadas a grupos dispuestos a usar esas aplicaciones. En comparación, RCS está en camino de ser casi tan omnipresente como los SMS, lo que te permite usarlo para comunicarte con cualquier persona que tenga un teléfono inteligente con solo su número de teléfono.