¿La gente está realmente usando TikTok para noticias?

¿Realmente la gente está usando TikTok para informarse?

Han pasado casi cuatro años desde que hice mi primer TikTok, con ojos brillantes y luciendo un bob en el tercer piso de la New Broadcasting House de la BBC, cuando era periodista de video. No solo ha cambiado la longitud de mi cabello; en el tiempo que ha tomado que mi cabello crezca hasta mis codos, la representación de los medios de noticias en TikTok ha explotado. Esto es una victoria para las audiencias digitales que han acudido allí, o al menos eso parecía, hasta que se publicó un nuevo estudio este mes.

Los investigadores Nick Hagar del New York Times y Nicholas Diakopoulos de la Universidad Northwestern han publicado un estudio en New Media and Society que investigó cómo se amplificaba y recomendaba el contenido de noticias en la página “Para Ti” de TikTok. Tenga en cuenta que a finales de 2022, el Instituto Reuters de Periodismo encontró que aproximadamente la mitad (49 por ciento) de los principales editores de noticias del mundo estaban publicando en TikTok, y desde entonces se han unido aún más.

Para examinar con qué frecuencia se sugerían estos editores a los usuarios, Hagar y Diakopoulos tuvieron que crear una metodología, ya que TikTok no permite el acceso API, la herramienta tecnológica necesaria para profundizar en la plataforma. Primero comenzaron un “proceso” para extraer cuentas recomendadas de TikTok, comenzando con las cuentas de The Washington Post, NBC News, National Public Radio y PBS News. Crearon una lista de las cuentas de noticias recomendadas resultantes, que debían ser editores de noticias, periodistas profesionales o agregadores/comentaristas de noticias. Luego se programaron 60 bots, con diferentes niveles de interés en las noticias, para detectar o determinar si ver o saltar videos en función de la superposición de sus transcripciones con los titulares del New York Times de ese día. De los 6,568 videos mostrados a los bots, solo seis encajaron en la clasificación de noticias de los autores.

El estudio no es una lectura tranquilizadora para los proveedores de noticias, pero para los creadores de noticias experimentados en la aplicación, no es sorprendente. La decisión de comenzar el proceso en primer lugar seleccionando cuatro prominentes cuentas de noticias de EE.UU., en lugar de cuatro creadores de noticias prominentes que podrían no estar afiliados a los medios de noticias, es también una elección interesante, dado que sabemos que los usuarios son mucho más propensos a seguir su trabajo que el de una cuenta de noticias convencional.

El Instituto Reuters de Periodismo ha encontrado desde hace tiempo que las audiencias en todas las plataformas prefieren consumir el contenido de “personalidades” en lugar de cuentas de noticias convencionales, no solo en TikTok, sino también en YouTube e Instagram. La última aplicación en el ecosistema de redes sociales que todavía valora a los proveedores de noticias convencionales, según el Informe 2022 sobre noticias digitales del instituto, fue Twitter, pero es probable que incluso esa valoración haya comenzado a desvanecerse después de Musk. Por lo tanto, no es sorprendente que los autores de este estudio encontraran que rara vez se recomendaban las cuentas de medios de noticias convencionales, ya que no sembraron el comienzo de la metodología con las cuentas de noticias más comprometidas en la aplicación.

“Los medios tradicionales están tratando de usar las mismas métricas de éxito que siempre han usado”, dijo V Spehar, quien crea contenido sobre noticias como @Underthedesknews, en reacción al estudio. “Y los nuevos medios no juegan en ese mundo, especialmente en TikTok, donde el aprendizaje entre pares y el contenido de nicho, así como las personalidades comunicadoras de noticias, importan más”.

Añadieron: “TikTok surgió como fuente de noticias a pesar de los medios tradicionales, y se creó como un lugar para escapar de las noticias por cable. Le dio a las personas que sintonizaban la idea de que todos estos creadores son ‘sin comprador’, más confiables y no forman parte del establecimiento… aunque todas sus investigaciones e historias presentadas casi siempre se obtienen directamente de los medios tradicionales”.

La resistencia por parte de los periodistas para crear contenido en TikTok, que a menudo se debe a una variedad de razones, desde no sentirse seguros frente a la cámara hasta la falta de capacitación en videos o pensar, erróneamente, que TikTok es para adolescentes, ha llevado a una extraña bifurcación de los medios en la aplicación, donde a menudo tienes cuentas de medios de noticias convencionales o creadores de noticias completamente independientes de los medios tradicionales. Algunos pocos de nosotros navegamos entre ambos mundos; una vez hice contenido original en TikTok mientras también era reportero de la BBC y luego de VICE News, y ahora lo hago como autónomo. Max Foster hace TikToks mientras también es presentador de noticias en CNN.

Foster tiene el doble de seguidores que yo, con 1.2 millones de seguidores, pero ninguno de nosotros tiene la cantidad de seguidores de Dylan Page, el ‘papá de las noticias’ de TikTok, con 9.8 millones de seguidores, quien crea contenido viral repetidamente sobre historias principalmente en agenda. Como dijo Spehar, la gran mayoría de sus historias provienen directamente de los medios tradicionales. Un periodista tradicional frunciría el ceño al hecho de que recientemente estuvo en Arabia Saudita o que le hayan pagado por crear contenido sobre una acción, pero en ausencia de un salario como periodista de planta, un creador de noticias tiene que buscar maneras de salir adelante que contrastan fuertemente con los valores tradicionales en torno al periodismo independiente. Esto demuestra que el nuevo panorama mediático de TikTok exige un cambio de valores que los medios de noticias tradicionales rechazan. Pero los creadores de noticias como él saben cómo hacer que el periodismo independiente (generalmente de otra persona) tenga un éxito increíble en línea, incluso mejor que el autor original o el especialista en noticias de última hora, y eso no se puede rechazar si los medios de noticias quieren mantenerse al día con los tiempos.

Nieman Lab tuvo una visión deprimente de la investigación, con el optimista titular “Las noticias no te encontrarán en TikTok”. Pero mi reacción no fue tan derrotista. Si decides que las noticias solo provienen de los medios tradicionales y que solo se permite el ‘hard news’, entonces tal vez. Pero las audiencias más jóvenes tienen definiciones mucho más amplias de lo que se considera importante, que seguramente contrastarán con lo que el New York Times consideró relevante en el estudio de los autores. Las cuentas de los medios de noticias tradicionales también tienen muchos seguidores: Sky News en TikTok acaba de alcanzar los 5 millones de seguidores, mi antiguo equipo de VICE News tiene 3.5 millones. Este contenido está siendo visto y cautiva a la audiencia.

Siempre pienso que es más útil definir este espacio de contenido como información en lugar de noticias, porque en el momento en que lo consideras así, te das cuenta de cuánta información te bombardea TikTok todos los días. Tampoco tienes que ser un creador de noticias para hacer contenido sobre noticias o información: videos que hablan sobre las noticias son creados por personas de todo el mundo todos los días, que provienen de todos los ámbitos de la vida.

Por eso, otros estudios y encuestas también nos dicen que las audiencias cada vez más acuden a TikTok en busca de noticias. Prabhakar Raghavan, vicepresidente senior de Google, anteriormente reveló que “algo así como casi el 40 por ciento de los jóvenes, cuando buscan un lugar para almorzar, no van a Google Maps o a la búsqueda. Van a TikTok o Instagram”. La encuesta a la que se refería fue realizada entre usuarios de Estados Unidos de entre 18 y 24 años. En el Reino Unido, el informe del 2023 de OfCom sobre el consumo de noticias mostró que uno de cada diez adultos lo utilizan para mantenerse al día con las noticias, lo que demuestra que la aplicación ha superado a BBC Radio 1 y Channel 5. TikTok también alcanza el 20 por ciento de los jóvenes de entre 18 y 24 años en los mercados globales específicamente para noticias.

Al cambiar nuestra comprensión de nuestro ecosistema en línea de las redes sociales a los medios algorítmicos, los tipos de contenido que se amplifican en los algoritmos de la plataforma se volverán cada vez más cruciales para los proveedores de noticias. En la era anterior de las redes sociales, el número de seguidores era clave, y las audiencias buscaban y seguían automáticamente las cuentas de los medios tradicionales que habían escuchado por hábito. Ahora, dejamos que el contenido venga a nosotros, curado por una plataforma que se alimenta de nuestros hábitos y su repertorio de videos más atractivos. Si los medios de noticias no quieren crear contenido que compita con los creadores de noticias expertos, simplemente sus videos no aparecerán.

“Creo que es un desafío hacer espacio para ambas cosas”, dijo Spehar. “La dinámica y bien investigada investigación y periodismo de los profesionales de los medios tradicionales, Y la presentación dinámica y bien trabajada de historias por parte de las personalidades de TikTok”.

“Necesitamos ambas cosas”.