El Ai Pin de Humane es una alternativa de smartphone de $700 que puedes llevar todo el día

El Ai Pin de Humane un smartphone asequible de $700 perfecto para uso diario

Durante meses, una vista peculiar ha intrigado a un oficial de policía de San Francisco estacionado regularmente fuera de las oficinas del centro de la startup Humane. De su puerta han salido empleados con un pequeño dispositivo cuadrado prendido en su pecho, similar a la cámara más voluminosa emitida por el departamento del oficial, conocida como cámara portátil. “He estado preguntándome qué son esos”, dijo el oficial cuando ENBLE visitó la empresa la semana pasada.

Hoy, la incógnita sobre el dispositivo de Humane se ha despejado. La empresa está revelando información sobre su dispositivo de alta tecnología diseñado para sujetarse en una camisa o blusa, un ajuste que Humane espera que sea aceptado entre personas que no son oficiales jurados, al igual que los auriculares inalámbricos o los relojes inteligentes.

El dispositivo de Humane, llamado Ai Pin, puede tomar fotos y enviar mensajes de texto, utiliza un láser para proyectar una interfaz visual en la palma de la mano de una persona, y cuenta con un asistente virtual tan inteligente como ChatGPT. Al estar siempre listo para buscar en la web y comunicarse, se supone que reduce la dependencia de los teléfonos inteligentes.

El Ai Pin saldrá a la venta el 16 de noviembre en los Estados Unidos, a partir de $699, más $24 mensuales por llamadas, mensajes de texto y datos ilimitados a través de T-Mobile. Humane reveló el aspecto y las funciones básicas del dispositivo, incluyendo la búsqueda en la web y la identificación de objetos, en la conferencia TED y en un desfile de moda en la semana de la moda de París a principios de este año. Además de anunciar el precio y la disponibilidad hoy, la empresa ha publicado nuevos detalles sobre el software del Pin y cómo exactamente un láser dentro del dispositivo convierte la mano de una persona en una pantalla. Los pedidos comenzarán a enviarse a principios de 2024.

El Pin es uno de los primeros de muchos dispositivos vestibles que se espera que se lancen en los próximos meses y años, construidos en torno a servicios de IA similares a ChatGPT que actualmente son utilizados por más de 100 millones de personas cada semana. Se dice que el famoso diseñador de Apple, Jony Ive, está entre la competencia.

Ahora bien, si alguno de ellos logrará volverse socialmente aceptable o resistir el escrutinio de la policía de la moda, es una pregunta importante. Los miembros de un grupo de Discord creado por Humane para sus seguidores no pueden esperar para comprar sus Pins. Pero las personas consultadas por ENBLE que han trabajado en hardware vestible audaz, incluyendo gafas de realidad aumentada, ven al Pin más como el último juguete para entusiastas de los dispositivos que como un dispositivo destinado a establecer una nueva norma en la tecnología personal.

También es demasiado pronto para decir si la esperanza de Humane de que el Pin pueda ayudar a las personas a vivir más en el momento se hará realidad, o si simplemente proporcionará una nueva forma de obsesionarse de manera poco saludable con la tecnología.

Bethany Bongiorno, CEO de Humane, está segura del atractivo masivo del Pin, llamándolo la primera computadora contextual del mundo. “La IA ahora se ha convertido en algo que a todos les causa curiosidad y realmente quieren saber cómo cambiará su vida”, dice. “Estamos ofreciendo la primera oportunidad de llevarla contigo a todas partes. Realmente está llegando a personas de todos los ámbitos, de todas las edades, a nivel global, en términos de lo que estamos sintiendo y viendo en los comentarios”.

Cuando Bongiorno y su esposo, Imran Chaudhri, fundaron Humane en 2018 después de largos períodos trabajando en diseño de hardware e ingeniería de software en Apple, establecieron estrictos parámetros para su producto. Debía ser un dispositivo independiente conectado directamente a la red celular, transparente en cuanto a cuándo está grabando y no estar siempre escuchando para palabras de activación como “Hey Siri” o “OK Google”, como lo hacen los altavoces inteligentes y algunos teléfonos. Y todo el paquete debe ser asequible. “Eso realmente marcó la pauta para donde estamos hoy”, dice Bongiorno.

Los fundadores de Humane consideran que los dispositivos vestibles anteriores, como las gafas inteligentes y los cascos de realidad aumentada, son barreras para la conexión humana. El Pin pretende ser menos invasivo, aunque igualmente capaz, y algo que las personas puedan usar cómodamente todo el día sin arruinar su peinado. “Queremos tener poder de cómputo con nosotros en todo momento, y de eso se trata realmente”, dice Chaudhri, el presidente y presidente de la junta directiva de la empresa. “Queremos acceso a más conocimientos, más información. Solo queremos tenerlo de una manera que nos permita estar presentes”.

La startup ha recaudado $230 millones en financiamiento, incluyendo $100 millones anunciados en marzo, según se informó, valorándola en $850 millones. Los inversores de Humane incluyen al CEO de OpenAI, Sam Altman, quien posee la mayor participación externa con casi el 15 por ciento; el CEO de Salesforce, Marc Benioff; Microsoft; y las ramas de inversión de LG, Volvo y Qualcomm.

Después de pedir un Pin, los compradores inicien sesión en el sitio web Humane.center para sincronizar sus contactos y registrarse en servicios adicionales como música. Utilizan la cámara del Pin para escanear un código enviado junto con el dispositivo y asociarlo a esa cuenta en línea, donde se pueden acceder grabaciones, fotos e historiales de llamadas y mensajes. Los datos de los usuarios no se utilizarán para entrenar sistemas de inteligencia artificial, según Humane.

Con su carcasa tallada a partir de un solo bloque de aluminio, el dispositivo de Humane se asemeja más a un broche, a una lata de mentas o a un paquete de cigarrillos cortado por la mitad que a los elegantes accesorios que adornan las solapas de los políticos o las gorras de los fanáticos del béisbol. Nadie que esté a cierta distancia pasará por alto el Pin. Chaudhri dice que el nombre “Pin” es más una metáfora para evocar el “sentimiento de adjuntarlo a tu ropa” que una descripción física.

Para ponerse el Ai Pin, se coloca un paquete de batería magnético en el interior de una camisa u otra prenda, y se deja que un imán en el propio Pin sostenga el sistema en su lugar. En total pesa unos 55 gramos, casi el peso de una pelota de tenis. Chaudhri dice que las personas con marcapasos deben consultar a sus médicos sobre posibles interferencias magnéticas.

Un clip que se vende por separado permite sujetar el Pin a prendas más gruesas o a correas de bolsas, y un imán más ligero incluido con el dispositivo funciona para atuendos suaves o ropa de entrenamiento.

No se permitió la fotografía durante la visita de ENBLE a Humane, y la compañía no proporcionó un Pin para que ENBLE lo probara. Pero los empleados realizaron varias demostraciones de funciones clave.

Chaudhri dice, mientras lleva su Pin en una chaqueta cálida, que lo ha usado desde el amanecer hasta la hora de acostarse todos los días durante más de un año. Dice que puede resistir actividades rigurosas, señalando que ha estado andando en bicicleta con él. Durante las pruebas, el Pin se mantuvo firme durante carreras y saltos, afirma, y se dejó caer desde un metro y medio sobre diversas superficies.

El Pin está disponible en tres colores que tienen nombres extravagantes pero son básicamente completamente negros, negros con bordes plateados y blancos con bordes plateados. Las opciones con bordes plateados tienen un precio de $799. Los estuches de plástico coloridos llamados “shields”, que se venden por separado, pueden agregar más estilo al borde del Pin. Bongiorno dice que permiten que los dispositivos sean más duraderos cuando se caen, lo cual puede ser un gran miedo para los compradores potenciales. “Le pedí a Imran que los hiciera para mí”, dice Bongiorno, describiéndose a sí misma como torpe.

Las características más distintivas del Ai Pin residen en la parte superior curvada del dispositivo, que alberga una cámara ultrapanorámica, sensores de luz y profundidad, y un proyector láser. Humane se dio cuenta durante las pruebas de que sin esa curva, una cámara colocada en el pecho de las personas apuntaría principalmente hacia el cielo. “Todos tienen una estructura corporal diferente, y la óptica debe inclinarse hacia abajo para adaptarse a las diferentes formas”, dice Chaudhri.

Google aprendió una lección similar en 2018 después de lanzar Google Clips, una cámara portátil que utilizaba algoritmos para tomar automáticamente fotos. Las usuarias femeninas tendían a terminar con un exceso de fotos en la nube cuando pretendían grabar lo que tenían frente a ellas, porque el dispositivo no estaba diseñado para tener en cuenta cuerpos con pechos, según una persona familiarizada con los resultados. Google no respondió a una solicitud de comentarios sobre el accesorio que ahora ha sido descontinuado.

Al igual que Clips y las gafas inteligentes de Meta, el Pin de Humane tiene una luz que indica a las personas cercanas cuando el micrófono o la cámara están activados. Chaudhri dice que esta “luz de confianza” está diseñada de tal manera que si alguien intenta manipularla, el dispositivo dejará de funcionar, por lo que no se puede utilizar para espiar.

El Pin se controla mediante toques, gestos de mano y comandos de voz. Un doble toque con dos dedos en el panel táctil en la parte delantera del dispositivo permite tomar fotos. El mismo doble toque y luego mantener esa posición graba video, pero la capacidad de video no estará disponible hasta una actualización de software a principios de 2024.

Al tocar el Pin y luego mover la palma hacia su campo de visión se activa su láser, que proyecta imágenes y texto en la mano del usuario con una longitud de onda que produce un tono verdiazul, un sistema de resolución de 720p que Humane llama Laser Ink Display. Inclinar la mano permite navegar entre las opciones mostradas y un gesto de golpeo desplaza a un menú diferente. Los usuarios “hacen clic” en una opción al tocar su pulgar e índice juntos y cierran la mano brevemente para volver a la pantalla de inicio. Chaudhri dice que el control de la proyección está limitado a una mano para que sea rápido y para evitar que la otra mano se interponga en el proyector.

El asistente de voz, al que Humane llama Ai Mic, se basa en varios modelos de lenguaje grandes, incluido el desarrollador de ChatGPT OpenAI. Los usuarios tocan y mantienen presionado el Pin para hablar con Ai Mic y pueden hacer preguntas similares a las que manejan los chatbots generativos de AI o los asistentes de voz como Alexa y Siri, como consultas sobre eventos actuales o históricos, solicitudes de ayuda con traducciones de idiomas y para ordenar poemas.

Una demostración que ENBLE presenció consistió en pedirle a Ai Mic que “reprodujera canciones escritas pero no interpretadas por Prince”. Correctamente reprodujo “Nothing Compares 2 U” de Sinéad O’Connor, una experiencia impulsada por el servicio de transmisión Tidal, que requiere una suscripción paga.

Humane planea añadir capacidades de navegación y compras con el tiempo, además de abrir el dispositivo a los desarrolladores para que construyan aplicaciones, dice Bongiorno.

El Pin funciona con el sistema operativo Android de código abierto de Google, por lo que debería ser relativamente fácil para los desarrolladores trabajar con él, aunque Humane ha agregado diversas personalizaciones al sistema operativo. Algunas empresas que han intentado desarrollar dispositivos Android en el pasado han encontrado desafíos debido a las políticas de Google que requieren privilegiar las aplicaciones del gigante de búsqueda. Cuando se le preguntó si Humane tenía limitaciones debido al uso de Android, Chaudhri dijo que Humane está emocionado de asociarse con Google.

Ken Kocienda, jefe de ingeniería de productos de Humane, quien trabajó en la escritura táctil y autocorrección para el primer iPhone de Apple, dice que a menudo habla con Ai Mic durante el desayuno con su esposa y en los semáforos durante su trayecto a casa, ya que surgen preguntas en su mente. “Te mantiene en el momento con las personas que te rodean y se siente realmente ligero y divertido”, dice. Según los perfiles de LinkedIn, alrededor de 100 de los aproximadamente 260 empleados de Humane han trabajado en Apple en algún momento.

Chaudhri dice que aunque el Pin admite auriculares Bluetooth, sus altavoces incorporados están diseñados para crear un sonido envolvente alrededor del usuario que ofrece una experiencia íntima cuando se baja el volumen. “La gente en la oficina lo usa y realmente no podemos notarlo”, dice. Una llamada de voz demostrada a ENBLE entre el teléfono de Kocienda y el de Bongiorno sonó clara en su Pin.

Las fotos tomadas con la cámara de 13 megapíxeles del Pin, y mejoradas automáticamente por sus algoritmos, se pueden previsualizar utilizando el display láser de tinta en la palma de la mano. Las imágenes aparecen granuladas y la palma forma una pantalla irregular y arrugada, pero la función permite verificar si una foto tomada desde el pecho capturó el sujeto correcto. Por ahora, los usuarios no pueden hacer que Ai Mic publique las fotos en Instagram, aunque Humane espera asociarse con el servicio de redes sociales en algún momento.

A partir del próximo año, la cámara de Pin alimentará una función de conteo de calorías a través de inteligencia artificial. Un miembro del equipo de Humane mostró cómo el Pin podía rastrear la cantidad de proteína que alguien consumía durante el día capturando recipientes de almendras y potencialmente otros alimentos que comían.

El Pin viene con un número de teléfono y también admite roaming internacional, GPS, Wi-Fi y Bluetooth. Dependiendo de cómo las personas terminen usando el dispositivo, Humane podría cobrar tarifas adicionales por “capacidad”, dice Chaudhri. Algunos servicios como búsquedas ilimitadas en la web a través de Ai Mic y almacenamiento de medios ilimitado en la nube de Microsoft son gratuitos.

Chaudhri no reveló cuánto dura la batería del Pin, pero se envía con dos y alienta a los usuarios a mantener la batería de repuesto en el estuche de carga portátil proporcionado para tener energía todo el día. El Pin también se envía con una almohadilla de carga inalámbrica patentada y un cargador USB-C y un cable correspondiente.

Mark Lucovsky, ex ejecutivo de software que supervisó proyectos de realidad aumentada en Google y Meta, le otorga crédito a Humane por no crear otro par de gafas inteligentes. Pero le preocupa que encontrar un diseño de Pin que una amplia gama de personas encuentre ponible o fashion pueda llevar mucho tiempo.

El énfasis de Humane en la privacidad también podría disminuir el interés en el Pin al bloquear características potencialmente revolucionarias, dice Lucovsky. Si la cámara del dispositivo estuviera siempre analizando activamente el entorno de una persona, podría ayudar a las personas a encontrar sus llaves extraviadas o recordarles si hay huevos en el refrigerador de su casa mientras están en la tienda. “Ya tenemos chatbots disponibles en los teléfonos”, dice. “¿Cuál es el valor sorprendente y persuasivo que obtienes de tu Pin? No creo que hayamos visto eso aún. Pero estoy emocionado de ver cómo evoluciona esto”.

Bongiorno y Chaudhri dicen que son tecnorrealistas tanto como tecno-optimistas. No esperan que el Pin reemplace por completo a los teléfonos inteligentes y reconocen que el Pin podría plantear nuevas preguntas éticas. “Hablamos no solo de los increíbles y potenciales beneficios, sino también de lo que puede salir mal”, dice Chaudhri, negándose a ofrecer un desglose del tiempo que pasa usando su teléfono en comparación con el Pin.

Los fundadores de Humane dicen que no han probado otros dispositivos con inteligencia artificial, pero que es una señal positiva que no están solos en la frontera. Han hablado sobre el desarrollo de integraciones para el Pin en hogares con LG y en automóviles con Volvo. Por ahora, aquellos que quieran probar la visión del futuro de Humane tendrán que conformarse con parecer un poco más como un policía.