Compré el primer teléfono Android de la historia. No era bonito, pero lo amaba.

Compré primer teléfono Android. No era bonito, pero lo amaba.

Tengo un orgullo no tan secreto. Android cumple ahora 15 años y fui una de las primeras personas en todo el mundo en usarlo. De hecho, el primer teléfono Android de la historia fue también mi primer smartphone. Desde entonces, me pasé al universo de Apple y cambié al iPhone, pero el friki de la tecnología que llevo dentro todavía guarda un amor por ese ladrillo grueso y lleno de botones.

Hoy en día, los teléfonos Android están literalmente en todas partes. Como señala mi colega Jessica Dolcourt en su retrospectiva de Android, el 70% de los teléfonos en todo el mundo utilizan el software de Google, no el de Apple. Pero en 2008, cuando salió el T-Mobile G1 (conocido como HTC Dream en algunas partes del mundo), tanto el G1 como la plataforma móvil de Google eran una alternativa sorprendente al nuevo orden mundial del iPhone.

En aquellos primeros días, usar un T-Mobile G1 me diferenciaba a mí y a mi teléfono. El iPhone, que acababa de debutar en 2007, fue el primer smartphone moderno y todo el mundo quería uno. Era un símbolo de estatus. Se vendió en masa. Un año y poco después de su lanzamiento, empecé a sentir la inevitable atracción de comprar un smartphone para mí. Pero no el “mágico” iPhone. Ni hablar.

Apple está a favor de los jardines cerrados y Android prometía libertad para experimentar, como lo hacía en mi PC con Windows. AT&T tenía la exclusividad del iPhone y yo era un suscriptor de T-Mobile de toda la vida, en una época en la que los contratos telefónicos aún importaban. Si consideramos el costo del contrato de dos años requerido por cada operador, el G1 en T-Mobile era mucho menos caro que el iPhone en AT&T.

Google ha recorrido un largo camino desde su primer teléfono Android

El primer anti-iPhone era extraño, pero encantador

Desde el momento en que tomé el G1 color bronce en la tienda de T-Mobile en Greenpoint, Brooklyn, quedé enganchado.

Este dispositivo era sumamente geek, la antítesis del elegante iPhone en muchos sentidos: grueso y pesado, con una extraña (pero encantadora, para mí) “barbilla” que interrumpía el perfil rectangular típico. Tenía todas las características adicionales: una ranura microSD para memoria expandible, una pequeña bola de navegación con clic en el centro de la barbilla para la selección y navegación, botones dedicados reales para Inicio, Atrás y Menú, e incluso más botones dedicados para hacer llamadas telefónicas y tomar fotografías. Y en la parte trasera decía “Google”.

Por supuesto, el G1 también tenía pantalla táctil, pero lo mejor era el teclado físico deslizable. Realmente me sentía superior a los usuarios de iPhone con esa característica. Esos teclados virtuales diminutos, que ocupaban la mitad de la pantalla, parecían increíblemente lentos y propensos a errores en comparación con el glorioso y completamente retroiluminado teclado QWERTY táctil de cinco filas (¡con teclas numéricas dedicadas!) que se revelaba cuando deslizaba la pantalla del G1 hacia un lado.

Me encantaba cómo la pantalla se orientaba automáticamente en modo horizontal cuando abría el teclado. Me encantaba el sonido sustancial y satisfactorio de “clic” cuando se activaba. Incluso me encantaba cómo hacía que el teléfono fuera físicamente más grande, como una computadora en miniatura. En aquel momento, parecía el gadget definitivo y, en muchos aspectos, lo era. Al no haber tenido nunca un smartphone antes, me sorprendió su utilidad, la cámara, las capacidades de GPS y la navegación paso a paso, toda la maravillosa complejidad en un paquete pequeño y portátil.

¿Grueso? Comprobado. ¿Barbilla? Comprobado. ¿Cachet geek? Doble comprobado.

Sarah Tew/CNET

Gmail funcionaba maravillosamente en mi teléfono, con todas las funciones como etiquetado y archivo que tenía en la PC. También me encantaban los widgets de la pantalla de inicio, como la barra de búsqueda de Google, y era genial poder deslizar la parte superior de la pantalla para ver notificaciones, como nuevos mensajes de texto y correos electrónicos.

También lee: El T-Mobile G1 casi parecía un BlackBerry

Sacar mi teléfono grueso para hacer llamadas o escribir mensajes de texto ocasionalmente llamaba la atención de la gente, pero era Nueva York y todos estaban familiarizados con los iPhones y los BlackBerrys. La mayoría de las personas parecían no darse cuenta o no importarles.

Jugué muchos juegos en el G1, desde Bonsai Blast hasta Doom y Chrono Trigger, y el teclado resultó realmente útil en muchos de ellos. Los juegos solo con pantalla en aquel momento tenían controles incómodos que se superponían a la pantalla, pero algunos juegos para el G1 asignaban los controles a los botones, como un teclado de computadora, lo que dejaba toda la pantalla para el juego en sí. Podía disparar con la barra espaciadora y usar WASD para moverme.

Recuerdo que el universo de aplicaciones de Android siempre se sentía un paso atrás del de Apple, especialmente al principio. Las aplicaciones para el sistema eran escasas en ese momento, y mis amigos con iPhone tenían aplicaciones y juegos (como Angry Birds) que yo no tenía. Justificaba la falta diciéndome a mí mismo que la mayoría de las cosas que quería hacer que no fueran juegos, como leer noticias y foros, podía hacerlas en el navegador del teléfono. Hoy, mirando hacia atrás desde un mundo en el que las aplicaciones dominan y las funciones basadas en el navegador en los teléfonos están obsoletas, me río de mí mismo cuando era joven y tonto.

Mis teléfonos hace 15 años y hace cinco años: el T-Mobile G1 (izquierda) junto a un Galaxy Note 8, con teclados desplegados.

Sarah Tew/CNET

Finalmente superé el T-Mobile G1 y pasé a otro teléfono Android más grande, el Samsung Vibrant. Esta era la variante de T-Mobile del primer teléfono Galaxy S, y superó al antiguo G1 con una pantalla OLED más grande y mucho mejor, pero sin teclado. En ese momento, ya me había convencido de la genialidad del teclado virtual en una pantalla táctil, y gracias al autocompletado y a las sugerencias de texto predictivo, en realidad era más rápido que escribir en mi antiguo G1.

Y mucho, mucho más tarde, al comienzo de la pandemia cuando tuve que empezar a trabajar desde casa, lo que significaba grabar todos mis propios videos de reseñas de televisión en mi sótano, abandoné Android y compré un iPhone 12 Pro Max. Leí un montón de reseñas (gracias, Patrick) y me convencí de que el iPhone sería mejor para fotos y videos. También sentí el atractivo de la multitud que había rechazado en mis días más jóvenes. Amigos y compañeros de trabajo conocedores de la tecnología en ENBLE elogiaban la comodidad y la elegancia del iPhone, destacando lo bien que funcionaban con las Mac, por ejemplo (que había estado usando en el trabajo durante años).

Todavía tengo mi 12 Pro Max, y sinceramente, es un gran teléfono hoy en día. Y hace 15 años, el primer teléfono Android de Google también fue un gran teléfono para su época. Despertó mi lealtad duradera, si no eterna, hacia Android y abrió el camino para teléfonos aún más grandes y mejores como el Vibrant. Es la apertura de Google la que le ha dado a Samsung la libertad para crear teléfonos geeky y capaces como la serie Note y dispositivos plegables como el Galaxy Z Fold 5.

Probablemente nunca quiera volver a tener un teclado físico en un teléfono, pero gracias al T-Mobile G1 siempre tendré un mínimo de credibilidad geek anti-Apple.

Este artículo fue publicado originalmente en 2018, cuando el autor todavía usaba Android, y ha sido actualizado con detalles adicionales.