La Evolución de las Tarjetas Gráficas De Gatear a Correr

En tiempos recientes, el ranking de las tarjetas gráficas de mejor rendimiento cambia cada pocos años. Sin embargo, ¿cuáles son las GPUs pioneras que allanaron el camino a nuestro estado actual?

Las mejores GPUs de todos los tiempos | ENBLE

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Cuando pensamos en las mejores tarjetas gráficas en estos tiempos, vienen a la mente GPUs como la RTX 4090 o la RX 7900 XTX. Sin embargo, para que estas poderosas tarjetas puedan correr, algunas GPUs mucho más antiguas tuvieron que gatear, y luego caminar, para llevarnos a donde estamos hoy.

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Al mirar atrás, la historia de las tarjetas gráficas nos muestra algunas GPUs emblemáticas que redefinieron la tecnología gráfica. Hagamos un viaje de regreso a 1996 y los años siguientes para explorar las tarjetas gráficas que marcaron la diferencia, tuvieron un impacto y fueron un éxito rotundo entre los entusiastas de todo el mundo.

3dfx Voodoo 🎮

La tarjeta gráfica 3dfx Voodoo.

La 3dfx Voodoo marca el amanecer de la aceleración gráfica 3D para consumidores. Este acelerador gráfico, equipado con una modesta velocidad de reloj de 50MHz y 4/6MB de memoria, sin mencionar un nodo de proceso de 500nm, puede que no parezca mucho. Sin embargo, cuando se lanzó en 1996, abrió los juegos a un mercado completamente nuevo.

La tarjeta estaba diseñada principalmente para los jugadores. Su capacidad para renderizar entornos 3D complejos fue revolucionaria en ese momento, incluso si las especificaciones parecen ridículas según los estándares actuales. Los títulos que admitían la API Glide de Voodoo ofrecían una experiencia visual incomparable en 3D, con resoluciones de hasta 800 x 600, o 640 x 480 en la versión de menor especificación.

Sin embargo, la 3dfx Voodoo (a menudo llamada Voodoo 1 más tarde) no estaba exenta de fallas. Dado que se trataba de un acelerador gráfico 3D, aquellos que lo compraban aún tenían que adquirir una tarjeta 2D por separado. Sin la tarjeta 2D, la 3dfx Voodoo no podía mostrar ningún video en absoluto, por lo que era más una solución para entusiastas. Al igual que la mayoría de las soluciones gráficas de esa época, también tenía problemas de calor.

Gracias al lanzamiento de este acelerador, Voodoo Graphics se convirtió en líder del mercado durante varios años, aunque la compañía más tarde lanzó una de las peores GPUs de todos los tiempos, la 3dfx Voodoo Rush. En última instancia, a pesar de que sus innovaciones fueron monumentales y dieron forma al panorama gráfico, 3dfx Interactive no sobrevivió al volátil mercado de GPUs de finales de los años 90 y principios de los 2000. Nvidia adquirió la mayoría de sus activos a finales de 2000, sobre todo para asegurar los derechos de propiedad intelectual.

ATI Radeon 9700 Pro 💪

La tarjeta gráfica ATI Radeon 9700 Pro.

Apenas unos años después, en 2002, la ATI Radeon 9700 Pro de ATI reinó en el ámbito de las tarjetas gráficas durante un tiempo, y sin duda tenía especificaciones mucho mejores que la 3dfx Voodoo. Basada en un nodo de proceso de 150nm, tenía una velocidad de reloj de núcleo de 325MHz y 128MB de memoria DDR a través de una interfaz de 256 bits. Podía admitir resoluciones de hasta 2.048 x 1.536.

Más importante aún, fue la primera tarjeta gráfica en admitir DirectX 9.0, pero eso no es todo. Esta es la GPU que popularizó el anti-aliasing (AA) y el filtrado anisotrópico (AF). Antes de esta tarjeta, esas características no eran realmente comunes, pero esta GPU lo hizo posible. También superó a sus competidores, como la GeForce4 Ti 4600 de Nvidia, en hasta un 100% con AA y AF habilitados.

La adopción temprana de DirectX 9 por parte de ATI le permitió destacarse en comparación con la serie GeForce4 Ti de Nvidia, que no ofrecía soporte de hardware para DX9. Este fue un período en el que ATI, luego AMD, dominó a Nvidia como nunca antes, lanzando una generación de tarjetas gráficas que derrotaron fácilmente a Nvidia. El Radeon 9700 Pro fue seguido por el Radeon 9800 Pro, que también fue un gran éxito entre los jugadores y revisores.

ATI continuó compitiendo con Nvidia durante unos años más, hasta que fue adquirida por AMD en 2006. El nombre de la marca ATI fue eliminado en 2010, pero Radeon todavía se mantiene en los nombres de las tarjetas gráficas de AMD.

Nvidia GeForce 8800 GTX ⚙️

Tarjeta gráfica Nvidia GeForce 8800 GTX.

Avanzamos hacia 2006, cuando la batalla entre Nvidia y ATI (luego AMD) estaba en su apogeo. En este momento, Nvidia lanzó la GeForce 8800 GTX, una tarjeta gráfica masiva (en ese momento) que encabezó una arquitectura de GPU clave que aún se utiliza hoy en día. Lanzada como parte de dos buques insignia de la serie GeForce 8, la 8800 GTX era una GPU de nivel entusiasta con capacidades de juego feroz.

Toda la línea era excepcional para su tiempo, pero la 8800 GTX se recuerda como un buque insignia monstruoso con especificaciones bastante intensas. Tenía una velocidad de reloj de 575 MHz y contaba con 768 MB de VRAM GDDR3 a través de un bus de memoria de 384 bits. Podía manejar resoluciones de hasta 2,560 x 1,600. Más importante aún, introdujo texturas de sombreador unificado, impulsando a la GPU hacia una nueva era de capacidades gráficas con un rendimiento incomparable para ese momento.

Antes de la serie GeForce 8, las tarjetas gráficas utilizaban sombreadores separados para diferentes tipos de procesamiento, como sombreadores de vértices y píxeles. La arquitectura unificada, que aún se utiliza en las GPU modernas, combinaba estos en un solo y más flexible canal. Esto abrió los recursos de la GPU y mejoró el procesamiento eficiente.

Además, la 8800 GTX fue la primera en utilizar DirectX 10, y eso fue una gran mejora en comparación con la versión anterior. En general, fue un éxito al momento de su lanzamiento y se mantuvo relevante durante años incluso cuando se lanzaron GPU más nuevas.

AMD Radeon R9 290 🚀

Tarjeta gráfica AMD Radeon R9 290.

Cuando AMD lanzó la Radeon R9 290 en 2013, el panorama gráfico ya era muy diferente a lo que vimos a fines de la década de 1990 y principios de la década de 2000. Tenía una velocidad de reloj de hasta 947 MHz y 4GB de memoria GDDR5 a través de un bus de 512 bits. Para comparar, Nvidia tiene una versión de la RTX 3050 que también cuenta con 4GB de VRAM (y una interfaz de 128 bits), aunque eso es GDDR6. El R9 290 también podía manejar resoluciones de hasta 4K, por lo que se acerca mucho a las principales GPU que vemos en estos días en lugar de las tarjetas anteriores en esta lista.

Gracias a la amplia interfaz de memoria de 512 bits, el R9 290 podía proporcionar un alto ancho de banda de memoria y desbloquear juegos de gama alta. También admitía la API Mantle de AMD, que fue un intento inicial de crear una API gráfica de bajo nivel que más tarde influyó en el desarrollo de Vulkan. Algunos afirman que DirectX 12 también fue influenciado de alguna manera por Mantle. El R9 290 de Radeon también fue una de las primeras veces que vimos hardware de procesamiento de audio dedicado en el lado de la GPU.

El legado del AMD R9 290 no solo se encuentra en nuevas características, sino también en el nacimiento del enfoque de rendimiento por dólar de AMD. Era una tarjeta gráfica capaz de ofrecer un rendimiento de gama alta a un precio mucho más asequible ($400) de lo que los entusiastas estaban acostumbrados en ese momento. Como se dijo en esta revisión de Anandtech, el R9 290 pudo ofrecer el 106% del rendimiento ofrecido por la Nvidia GeForce GTX 780, y a $100 menos. No olvidemos que casi era tan potente como el R9 290X, y todo eso siendo $150 más barato.

El mercado de las GPU para juegos de alta gama nunca fue barato, aunque en estos días, es más caro que nunca. Pero con el R9 290, AMD demostró a las masas que es completamente posible hacer una GPU premium y ponerle un precio de tal manera que Nvidia se apresuró a ofrecer descuentos. Por favor, que tengamos más de eso en el 2024.

Nvidia GeForce GTX 1080 Ti 🏆

Zotac GeForce GTX 1080Ti AMP

Ah, la GTX 1080 Ti, la joya de la corona de la excelente arquitectura Pascal de Nvidia. Toda esa generación de GPUs envejeció tan bien que aún se mantienen en los primeros lugares de la Encuesta de Hardware de Steam mensual, y personalmente me deshice de mi GTX 1060 hace solo unos meses. Y sí, juego juegos AAA.

La insignia de Nvidia, lanzada en 2017, venía con una velocidad de reloj máxima de 1.582MHz y una enorme (en ese momento, y aún hoy en día) memoria GDDR5X de 11GB en un bus de 352 bits. Con 3.584 núcleos CUDA y soporte para resolución de hasta 8K, esta GPU aún se mantiene bien en la actualidad, superando fácilmente a las antiguas tarjetas gráficas de presupuesto.

Hasta el día de hoy, creo que la GTX 1080 Ti fue uno de los mayores logros de Nvidia. Con solo 250 vatios, la GPU dejó atrás a la Titan X Pascal. Eso no es todo, cuando Nvidia lanzó la Titan Xp algún tiempo después, solo era unos pocos por ciento más rápida que la GTX 1080 Ti. Con $1,200 para la Titan y $700 para la 1080 Ti, era una opción obvia en cuanto a qué tarjeta elegir.

En su apogeo, la GTX 1080 Ti era el objetivo de todos los jugadores, y usar dos de ellas a través de Nvidia SLI era el sueño en el que algunos entusiastas se derrochaban. Si bien SLI está prácticamente muerto ahora y usar dos GPU 1080 Ti nunca valió la pena, la tarjeta era un monstruo que redefinió la idea de juegos de alta gama. Ojalá pudiéramos obtener ese tipo de rendimiento relativo por solo $700 en estos días. Por supuesto, los $700 dolieron más en 2017, cuando las GPUs eran generalmente más baratas.

Nvidia GeForce RTX 3060 Ti 🎮

Edición Founders de Nvidia RTX 3060 Ti sobre un fondo rosa.

La RTX 3060 Ti de Nvidia ya no es una de las mejores tarjetas gráficas. En gran medida, ha sido reemplazada por la serie RTX 40, o, en el lado económico de las cosas, por la serie RX 7000 de AMD. Sin embargo, es una GPU tan buena que todavía la recomendaría por encima de muchas ofertas de la generación actual, siempre y cuando puedas encontrar una buena oferta.

La RTX 3060 Ti marca una de las primeras tarjetas que ofreció un rendimiento de trazado de rayos razonable a un precio más asequible. Con un precio de $400 en su lanzamiento, la GPU tiene una velocidad de reloj máxima de 1.665MHz, 8GB de memoria GDDR6, un bus de 256 bits y 4.864 núcleos CUDA. En comparación con la decepcionante RTX 4060 Ti, la RTX 3060 Ti a veces es más rápida que su sucesora, e incluso cuando no lo es, se mantiene al día. Teniendo en cuenta que la RTX 4060 Ti llegó dos años y medio después, dice mucho sobre el potencial y las capacidades de la RTX 3060 Ti.

Este también fue uno de los primeros lanzamientos de GPU en los que valía la pena actualizar desde la GTX 1080 Ti. Es un testimonio del poder de Pascal que la RTX 3060 Ti solo sea aproximadamente un 15% más rápida que la 1080 Ti, pero ofrece acceso a todo el conjunto de software RTX de Nvidia, incluido el siempre impresionante DLSS.

El impacto de la RTX 3060 Ti puede parecer menor ahora que sabemos que Nvidia posteriormente introdujo DLSS 3, disponible solo en las tarjetas de la serie RTX 40, que superó a DLSS 2. Sin embargo, aunque la RTX 3060 Ti no introdujo ninguna característica destacada por sí sola, fue una GPU emblemática para su generación, ofreciendo acceso a juegos AAA con un presupuesto limitado durante un tiempo en que la escasez de GPU arrasó todo el mercado. Hasta el día de hoy, es la quinta tarjeta gráfica más popular en la Encuesta de Hardware de Steam, y aún es una opción que tiene sentido comprar para armar una PC económica. Eso dice mucho de una GPU que se lanzó a finales de 2020.

Conclusión

A medida que recorrimos la evolución de las tarjetas gráficas, podemos ver cómo estas maravillas tecnológicas han dado forma a la industria del gaming. Desde los humildes comienzos de la 3dfx Voodoo hasta la poderosa RTX 3060 Ti, los avances en la tecnología gráfica han transformado la experiencia de juego, empujando los límites de lo que es visualmente posible.

Es importante recordar y apreciar las contribuciones de estas GPUs que vinieron antes, ya que allanaron el camino para las tarjetas de alto rendimiento que tenemos hoy en día. Cada una de estas GPUs jugó un papel importante en la progresión de la tecnología gráfica y dejó una marca indeleble en el paisaje del gaming.

Así que la próxima vez que enciendas tu juego favorito y te maravilles con los impresionantes gráficos, tómate un momento para reconocer el arduo trabajo y la innovación que se requirió para crear las tarjetas gráficas que lo hacen todo posible.

📚 Lista de Referencias:

  1. Nvidia RTX 50-series Graphics Cards
  2. RTX 4080 Super vs RTX 4070 Ti Super vs RTX 4070 Super
  3. RX 7900 XTX
  4. AMD’s New Integrated Graphics Beat Popular Nvidia GPU
  5. AMD Might Have a New Graphics Card Next Month
  6. Mejores (y peores) juegos de PC probados en 2023
  7. Nuevas GPUs de Nvidia: El peor secreto guardado
  8. Reseña de Amazon Echo Frames: MrBeast salta al tiburón
  9. Reseña del Steam Deck OLED

¡Ahora es tu turno! ¿Cuál de estas tarjetas gráficas históricas tiene un lugar especial en tu corazón? Comparte tus pensamientos en los comentarios a continuación y no olvides compartir este artículo en tu plataforma de redes sociales favorita. ¡Sigamos la conversación y celebremos juntos la evolución de las tarjetas gráficas! 🎮🎉