Alan Wake 2 es duro, oscuro y extrañamente cautivador

Alan Wake 2 duro, oscuro y cautivador

Alan Wake fue aclamado como un salto generacional en los videojuegos impulsados por personajes cuando se lanzó en 2010, conquistando a los fanáticos y afianzando firmemente a Remedy Entertainment, el creador, como un innovador en los videojuegos. Después de un par de juegos bien elogiados, el estudio regresa con Alan Wake 2, y durante unas pocas horas prácticas, pude sumergirme nuevamente en el mundo embrujado de un escritor y la oscuridad sobrenatural a la que se enfrenta.

Me preparé para la prueba práctica jugando el juego original de Alan Wake, el juego independiente Alan Wake’s American Nightmare (2012) y el último éxito de Remedy, Control (2019). A mediados de septiembre, Remedy reunió a unas pocas docenas de miembros de la prensa en un almacén de Los Ángeles, todo decorado para adaptarse al mundo noir y embrujado de Alan Wake. Entré por la puerta y encontré un letrero de neón que decía “Oh Deer Diner” sobre un bar con respaldo de madera que servía café con mangas con el logo del restaurante del primer juego. Durante las próximas horas, jugué dos segmentos de Alan Wake 2, que representan la narrativa dividida entre el propio Alan Wake y la nueva incorporación Saga Anderson.

La primera sesión de juego siguió a Anderson, una agente del FBI que investiga el pueblo del noroeste del Pacífico de Watery, cerca de la ubicación atemporal del pueblo natal embrujado del primer juego, Bright Falls. Una inundación corta gran parte del pueblo, pero cosas más extrañas están sucediendo, ya que los Tomados, humanos corrompidos por la Presencia Oscura extradimensional que Wake derrotó en el primer juego, aparecen en medio de una creciente conspiración. Los habitantes del pueblo no son lo que parecen.

Para descubrir la verdad, a menudo me detuve para ingresar a un nuevo sistema dinámico: el Palacio Mental de Anderson, una zona liminal donde la agente puede reflexionar sobre las personas que conoce y sacar conclusiones sobre sus conexiones con actividades nefastas. Para ayudar, hay un tablero de corcho real donde podía colocar evidencia a medida que la recolectaba, conectando pistas con hilos literales. Es un mecanismo inteligente para guiar a los jugadores a ver el panorama general a medida que Anderson vincula cosas aparentemente no relacionadas en un tapiz narrativo. Y si los jugadores tienen dificultades para saber a dónde ir a continuación o cómo resolver un rompecabezas mientras miran el tablero, Anderson puede dar una pista sobre una solución.

La segunda sesión de juego se centró en Alan Wake. Desde que se condenó desinteresadamente a sí mismo a la dimensión del Lugar Oscuro para salvar a su esposa, Alice, al final del primer juego, Wake ha estado vagando por la dimensión liminal de la tierra de sombras durante más de una década. En Alan Wake 2, los jugadores lo siguen mientras usa sus poderes de escritura para intentar escapar.

En lugar de un Palacio Mental, Wake tiene una Sala de Escritor, y en lugar de armar un misterio, lucha con la historia cambiante con un Tablero de Trama, organizando cada capítulo del juego en una narrativa con inicio, desarrollo y final. Cuando Wake está en un lugar donde ocurre una “escena”, puedes cambiarla a un período de tiempo diferente para explorar cómo ha cambiado, por ejemplo, en mi sesión, Wake entra en un hotel que alberga una compañía de teatro inmersivo, y cambié una de las escenas de un ensayo de producción a una noche de apertura que salió horrible y violentamente mal. Para avanzar a través de las áreas en el oscuro y onírico Lugar Oscuro, debes ajustar las escenas para escribir una versión definitiva y escapar.

Después de 13 años, Remedy no solo ha continuado donde Alan Wake lo dejó, sino que ha llenado Alan Wake 2 con formas nuevas y dinámicas de interactuar con una historia contada desde dos perspectivas radicalmente diferentes.

“Nuestra idea era, ¿cómo puedes ir más allá? Tienes a este personaje escritor con el que estás jugando, ¿cómo podemos hacer que la jugabilidad en la que estás participando activamente sea parte de la creación de la historia?” dijo Sam Lake, director de Alan Wake 2, quien se sentó conmigo para una entrevista después de la vista previa del juego.

Los fanáticos del juego original disfrutarán de mecánicas que regresan, como las páginas del manuscrito dispersas por el juego que puedes encontrar, y que se leen en voz alta en la voz de Wake mientras anticipa eventos que pronto experimentarás. Pero en Alan Wake 2, las páginas están cubiertas de ediciones, con notas agregadas y partes tachadas, lo que agrega intriga. “¿Quién hizo las ediciones y qué misterio se desvela?” dijo Lake.

Aunque otros elementos se mantienen del primer juego para facilitar la transición al secuela, por ejemplo, para guardar el juego, los jugadores beben una taza de café de un termo azul familiar, Alan Wake 2 es una evolución de su predecesor, adaptado a los gustos actuales de acción más desafiante y avanzando en la mezcla audaz de video de movimiento completo, jugabilidad y registros de texto para contar una historia que trasciende los medios.

Al igual que con los juegos previos de Remedy que mezclan diferentes medios, la pregunta es si los nuevos jugadores adoptarán una narración no tradicional. Y también podría depender de cómo los fanáticos del Alan Wake original recibirán la secuela más difícil y extraña.

El combate es más difícil en Alan Wake 2 que en su predecesor.

Remedy Entertainment

Más difícil que antes

Para prepararnos para nuestras sesiones de juego de Alan Wake 2, los desarrolladores de Remedy lo describieron como un juego de terror de supervivencia más que como el original lleno de acción, y tienen razón. Los enemigos golpean más fuerte y requieren más rondas de munición antes de caer. Aunque la cámara en tercera persona sigue flotando sobre tu hombro, Wake y Saga se mueven más lento, lo que hace que los encuentros sean más difíciles de escapar. La munición no es escasa, pero tampoco es abundante.

Aún tendrás que enfocar tu linterna en los enemigos poseídos hasta que sean lo suficientemente corpóreos como para dispararles, y durante momentos climáticos en los segmentos que jugué, media docena de enemigos me atacaron al mismo tiempo, demasiados para hacerlos vulnerables con mi linterna. Morí y recargué varias veces para ajustar el momento de la pelea y lanzar desesperadamente bengalas y granadas cegadoras para hacer retroceder a los enemigos y darme un respiro. La secuela no es de ninguna manera el juego de acción fácil que fue su predecesor.

Si has jugado otros juegos de terror de supervivencia, la dificultad no será demasiado irritante y el nuevo sistema de inventario te resultará familiar con su rejilla al estilo de Resident Evil. También puedes configurar hasta ocho elementos como accesos directos (dos para cada dirección cardinal en un d-pad) para acceder rápidamente, lo cual es útil en una pelea.

Y luego están los puzzles. Mientras que Alan Wake tenía sus propias pruebas de juego y el juego más reciente de Remedy, Control, tenía puzzles dentro del juego, la jugabilidad temprana de Alan Wake 2 tenía al menos un acertijo que debía resolverse mediante lógica. En este caso, tenía que emparejar el título laboral de un personaje con su descripción arquetípica, lo cual resultó desafiante. Aunque no vi lo suficiente para adivinar si Remedy ha aumentado la dificultad de los puzzles junto con la jugabilidad, parece que el estudio quiere que los jugadores piensen en situaciones difíciles.

Remedy Entertainment continúa fusionando la jugabilidad y las secuencias de acción en vivo de manera intrigante.

Remedy Entertainment

Alan Wake, Control y el multiverso de los juegos de Remedy

El juego original de Alan Wake termina con el personaje titular atrapado en una dimensión llamada el Lugar Oscuro, y el juego de seguimiento Alan Wake’s American Nightmare desarrolla sus esfuerzos por escapar como un doppelgänger malévolo, Mr. Scratch, que se hace pasar por Wake con resultados violentos. Alan Wake 2 continúa de manera directa la historia del personaje titular desde donde lo dejó e incluye partes de otros juegos de Remedy.

Los astutos fanáticos de Remedy pueden haber notado algunas referencias a Alan Wake en el juego de viajes en el tiempo Quantum Break, y su próximo juego Control presentó muchas referencias (e incluso un DLC completo) que agregan más historia al mundo de Alan Wake. Remedy confirmó hace mucho tiempo que Control y Alan Wake están en el mismo universo, por lo que no debería sorprender a los jugadores que partes de Control se filtren en Alan Wake 2.

(De hecho, el personaje del universo de Wake que él escribe en su serie de libros, Alex Casey, guarda un sorprendente parecido con otro ex policía deseoso de morir de una serie de juegos de Remedy, Max Payne.)

Aunque personalmente he disfrutado de todos los juegos de Remedy y respeto cómo la compañía ha abordado nuevas estrategias de narración y géneros en todos sus juegos, pensé que el estudio dio en el clavo con Control. La Oficina Federal de Control contiene tantas posibilidades de narración mientras los jugadores se enfrentan a historias secundarias que se sienten como misterios sobrenaturales, extrañezas científicas, alienación zombi, horror psicológico y más. Pero como lo describió Lake, volver al alcance más pequeño de Alan Wake no significa que estén abandonando Control o su mundo; el estudio está haciendo ambas cosas.

“Mantenemos el enfoque en Alan Wake dado que estamos trabajando en una secuela de Control”, dijo Lake. Remedy confirmó en noviembre pasado que Control 2 estaba en desarrollo, y la afirmación de Lake sugiere que está avanzando. “Remedy ha crecido bastante y tenemos múltiples proyectos y múltiples oportunidades también”, dijo Lake.

En última instancia, cada juego de Remedy sienta cuidadosamente las bases para el siguiente. Estas migajas de pan son intencionales, parte de la historia de décadas de duración que el estudio está contando. Aunque parece que Remedy está haciendo gestos magistrales hacia el próximo juego antes de que salga, Alan Wake 2 se insinuó al final del DLC “Altered World Event” de Control, hay muchos más anzuelos de historia esparcidos por sus juegos.

“Considero a todos ellos como posibles futuros juegos”, dijo Lake, señalando que el equipo rara vez incluye cosas en sus juegos como simples bromas y siempre se detiene a pensar si podrían ser algo más grande, ya sea ampliando un archivo de caso de la FBC o presentando el trasfondo de un personaje, todos los cuales podrían ser juegos o piezas transmedia propias si Remedy tuviera más capacidad. “Tenemos que elegir con bastante dureza. Solo hay tantos de estos [proyectos] que caben en una carrera”.

Y sin embargo, el estudio parece haber dejado justo la cantidad correcta de migas de pan que conducen a su nuevo juego: la expansión AWE en Control construyó más lore de Alan Wake (y insinuó cuánto se manifestaron los poderes de escritura de Wake en el propio Buró Federal de Control) y terminó con una predicción de otro evento que ocurrirá en un futuro cercano en Bright Falls, donde ya tenía a un Agente Estevez estacionado. Después de nuestras sesiones de juego de Alan Wake 2, yo y otros medios asistimos a un panel con Lake, los propios actores de Wake (Matthew Porretta para la voz, Ilkka Villi para el vídeo), la voz y el actor de vídeo de Saga Anderson (Melanie Liburd) y otros dos personajes: un policía local y el Agente Estevez del FBC (Janina Gavankar).

Alan Wake 2 incluye cameos de personajes de otros juegos de Remedy Entertainment, como el actor Shawn Ashmore, que interpretó al protagonista de Quantum Break.

Remedy Entertainment

Por lo que parece, Estevez desempeñará un papel importante más adelante en el juego (no apareció en ninguna de mis sesiones de juego) que vincula aún más estrechamente al Buró Federal de Control con el mundo de Alan Wake. Y los fanáticos del catálogo completo de Remedy también estarán contentos, ya que el “policía local” está interpretado por Shawn Ashmore, el mismo actor que interpretó a Jack Joyce en Quantum Break. Si bien el personaje de Ashmore en Alan Wake 2 tiene un nombre completamente diferente (lo cual tiene sentido, dado que Microsoft retiene los derechos de Quantum Break), le convendría a Remedy evocar similitudes, por vagas que sean, para unir aún más estrechamente su universo de juegos.

Lake y sus colegas de Remedy Entertainment han tejido una historia rica y compleja entre sus juegos, pero todo comenzó con Alan Wake y cómo los fanáticos amaron el mundo de ese personaje. Lo cual sorprendió a Lake, quien asumió que los jugadores fácilmente dejarían atrás los juegos antiguos. Pero todo lo contrario, han amado los juegos antiguos lo suficiente como para canonizarlos como clásicos que permanecen debido a cómo hacen sentir a los jugadores, incluso después de todos estos años.

“Me gustaría pensar y espero que a la gente le guste Alan Wake debido a la experiencia, debido a la emoción, debido a la atmósfera y tal vez debido a los misterios sin resolver”, dijo Lake.