Cuando una estrella se fusiona con el hierro, ¿por qué es ese el comienzo de su muerte?

Descargo de responsabilidad: no soy experto en este tema y, como tal, declaro esta respuesta solo en mi comprensión de la física.

Fusion funciona en principio que

  1. Se necesita mucha energía para fusionar dos átomos.
  2. Se libera mucha energía cuando dos átomos se fusionan.

Entonces, cuando el átomo se fusiona, da mucha energía. Si los átomos son ligeros en términos de masa, la energía requerida para fusionarse es menor que la energía liberada después de la fusión.

Esta energía positiva neta se utiliza para fusionar más átomos y, por lo tanto, crea una reacción en cadena.

La fusión de hidrógeno a helio es la reacción de fusión más eficiente.

Ahora lo que dices aquí se llama proceso de quema de silicio de una estrella.

Proceso de quema de silicio – Wikipedia

En pocas palabras, cuando la estrella comienza a fusionar hierro (Fe), casi termina su vida.

Fusibles de hierro con helio para convertir a níquel.

Ahora aquí, la energía requerida para fusionarse es mayor que la energía liberada después de la fusión.

Entonces, en lugar de la reacción en cadena, esto evita la fusión de otros átomos.

Además, el níquel se fusiona con helio a zinc, lo que también reduce la energía disponible en general.

En otras palabras, la estrella se quedará sin combustible y energía para inducir la fusión y, por lo tanto, según el tamaño, será la muerte de la estrella en supernova y estrella de neutrones o agujero negro.

La energía de unión más alta por nucleón del núcleo de hierro.

Se necesita un consumo neto de energía para causar fisión o fusión del núcleo de hierro.

Entonces, una vez que se forma el hierro, la fusión nuclear está gravando severamente las reservas de energía de la estrella.

Aparentemente, el níquel y el hierro forman los núcleos más estables.