¿Cuál es la razón por la que se forma una galaxia elíptica?

Se cree que las galaxias elípticas son el resultado de la fusión de dos o más galaxias. La estructura elíptica puede atribuirse a la “falta de organización”, ya que las estrellas están en órbitas aleatorias en toda la galaxia, lo que cabría esperar si múltiples galaxias chocaran en diferentes trayectorias. Las galaxias más grandes que hemos observado son elípticas, lo que corrobora aún más la idea de “fusión”. Y finalmente, las espirales de “gran diseño” tienden a surgir cuando una galaxia tiene una galaxia satélite orbitando a su alrededor. Este satélite afectará las órbitas de las estrellas en diferentes radios desde el núcleo galáctico de diferentes maneras, lo que hace que sus órbitas se superpongan y formen el patrón en espiral. Cuando otra galaxia choca con una gran espiral de diseño, este patrón organizado se pierde.

Los astrónomos predicen que en los próximos 4–5 mil millones de años, cuando Andrómeda colisione con la Vía Láctea, la galaxia combinada “Milkdromeda” será una galaxia elíptica.

Una galaxia elíptica generalmente se forma cuando dos o más galaxias chocan entre sí.

¿Quieres saber un ejemplo para dos galaxias que van a chocar y formar una galaxia elíptica? ¡Es la galaxia de Andrómeda y la Vía Láctea, nuestra galaxia local!

En unos pocos miles de millones de años, estas dos galaxias se acercarán y distorsionarán lentamente la forma de las demás. Eventualmente, sus agujeros negros supermasivos tendrán su primer acercamiento más cercano, lo que podría arrojar muchas estrellas fuera de su galaxia (Spoilers: No es que su galaxia sobreviviera al evento por mucho tiempo). Estos agujeros negros supermasivos se alejarán unos de otros antes de alcanzar su apoapsis y comenzarán a retroceder, y el ciclo se repite hasta que estos dos finalmente se fusionen.

Como la galaxia de Andrómeda es más masiva, la galaxia de la Vía Láctea será devorada. Debido a que la masa de la Vía Láctea sigue siendo bastante similar, la galaxia de Andrómeda también será devorada. Se crea una nueva supergalaxia elíptica, en su mayoría hecha de estrellas rojas porque las estrellas azules habrían muerto hace mucho tiempo y las formaciones de estrellas rara vez ocurren en galaxias elípticas.

¿En cuanto al destino de nuestro Sistema Solar? Bueno … en realidad nos preocuparía más que nuestro Sol se hinche en un gigante rojo cuando se acerque a su muerte que cualquier estrella de Andromedan que pueda encontrar nuestro Sistema Solar, ya que la posibilidad de que eso ocurra es como la posibilidad de que un francotirador intente disparar con éxito hormiga a 100 km.

Con el Sol y la vida en la Tierra muriendo, ¿podremos migrar y explorar esta extraña galaxia nueva?

EDITAR:

Huh, la pregunta se fusionó con otra pregunta similar. Entonces, esta pregunta en sí misma se ha convertido en una elíptica … No. El más pequeño probablemente fue devorado mientras el otro se quedó.