¿Cuál es el punto de investigar sobre otros planetas?

Contestaré esta pregunta tomando un ejemplo de cómo la misión y la investigación interplanetarias han tenido un impacto en nosotros.


Permítanme volver a enmarcar la pregunta y sus componentes de la siguiente manera.
“¿De qué sirve investigar sobre nuestro planeta?”
“¿Cuál es el punto de investigación?”
“¿Cual es el punto?”

Preguntas como estas suponen implícitamente que sabemos absolutamente todo acerca de algo y, por lo tanto, estamos seguros de que lo que se cuestiona en última instancia no tiene sentido ser considerado.
Déjame decirte los dos argumentos en los que se basa el punto de investigación en otros planetas.

1. pura curiosidad

Déjame mostrarte una foto.


Esta es la famosa representación del ‘ Punto azul pálido ‘ de nuestra Tierra del Voyager 1. También usaré las famosas palabras de Carl Sagan aquí.

“Desde este punto de vista distante, la Tierra puede no parecer de ningún interés particular. Pero para nosotros, es diferente. Considere de nuevo ese punto. Eso está aquí. Es nuestro hogar. Esos somos. En él todos los que ama, todos los que conoce, todos los que conoce. Alguna vez ha oído hablar de cada ser humano que haya existido, vivió sus vidas. El conjunto de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones seguras, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y buscador, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, hijo esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador La historia de nuestra especie vivió allí, en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.
La Tierra es un escenario muy pequeño en una vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre derramados por todos esos generales y emperadores para que en gloria y triunfo puedan convertirse en maestros momentáneos de una fracción de punto. Piense en las infinitas crueldades visitadas por los habitantes de una esquina de este píxel en los habitantes apenas distinguibles de otra esquina. Cuán frecuentes son sus malentendidos, cuán ansiosos están de matarse unos a otros, cuán fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra importancia personal imaginada, la ilusión de que tenemos una posición privilegiada en el universo, se ven desafiados por este punto de luz pálida. Nuestro planeta es una mota solitaria en la gran oscuridad cósmica envolvente. En nuestra oscuridad, en toda esta inmensidad, no hay indicios de que venga ayuda de otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.
La Tierra es el único mundo conocido, hasta ahora, que alberga vida. No hay otro lugar, al menos en el futuro cercano, al que nuestra especie pueda migrar. Visita sí. Conformarse, todavía no. Nos guste o no, por el momento, la Tierra es donde nos mantenemos firmes. Se ha dicho que la astronomía es una experiencia humilde y de desarrollo del carácter. Quizás no haya mejor demostración de la locura de los conceptos humanos que esta imagen distante de nuestro pequeño mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratar más amablemente entre nosotros y preservar y apreciar el punto azul pálido, el único hogar que hemos conocido.
—Carl Sagan, Punto azul pálido: una visión del futuro humano en el espacio , reimpresión de 1997, pp. Xv – xvi ”

Esta imagen es parte del ‘Retrato de familia’ que tiene fotos de 6 planetas del sistema solar tomadas de la misión Voyager 1 a una distancia de 6 mil millones de kilómetros de la Tierra. Nos muestra lo pequeños que somos.

Para entendernos a nosotros mismos, tenemos que mirar a nuestro alrededor. Los humanos no son más que una especie en un pequeño planeta en un sistema solar insignificante, en una parte insignificante de una galaxia no interesante que es solo una de millones de galaxias que componen el universo. ¿Ya te sientes pequeño?

Actualmente no tenemos los recursos para viajar mucho más allá de los planetas de nuestro propio sistema solar. Recién estamos empezando. Los organismos siempre han mirado con asombro. Es solo ahora, que los humanos, como uno de estos organismos, hemos tomado en serio nuestra curiosidad. Hemos comenzado a cuestionar nuestra existencia, nuestro lugar en el Cosmos, pero, francamente, gran parte de lo que vemos no tiene sentido para nosotros. Pero a medida que pasa el tiempo, y desarrollamos nuevas tecnologías y descubrimos nuevos conceptos, una minúscula de esas cosas comienza a tener sentido.
La cuestión de nuestra propia existencia nos ha plagado desde tiempos inmemoriales. Tenemos los recursos para buscar la respuesta ahora. Entonces, ¿qué nos detiene? ¿Por qué la Tierra debería contener la vida tal como la conocemos? ¿Cómo se desarrolló la vida en la Tierra? ¿Por qué / no se desarrolló en ningún otro planeta? ¿Se puede desarrollar en cualquier otra condición? En caso afirmativo, ¿por qué no lo hizo? ¿Hay un planeta similar a la Tierra? ¿Contiene vida?
Esta lista de preguntas nunca termina. Por lo tanto, tenemos derecho a reflexionar sobre tales preguntas.
Mi siguiente punto trata con respuestas reales a tales preguntas.

2. Capacidad para producir respuestas

Tan intimidante como parecen las preguntas anteriores, es alentador saber que tenemos los recursos para buscar respuestas ahora. Fuimos a la Luna y la encontramos estéril. No hay vida. Nos volvimos hacia Marte.
La curiosidad de ver si Marte alberga vida llevó a muchas misiones espaciales. Muchos fallaron, pero algunos lo alcanzaron. Mariner-4 fue el primero en llegar con éxito a Marte y retener la comunicación. Aquí hay una foto de ella:


Puede ver claramente la presencia de un gran cráter ‘degradado’ con algunos cráteres más pequeños. Para una mente simple, esto representa un planeta estéril. Pero tenga en cuenta mi uso de ‘degradado’. ¿Cómo se degradó? ¿Fue por agua? Si el agua estaba presente, ¿había vida?
Mariner 9 luego proporcionó otra pieza en este rompecabezas. Aquí hay una foto:


¿Tal estructura parece familiar? Latidos acelerados, los investigadores saltaron para encontrar un patrón que definiera la presencia de tales estructuras. Aquí hay otra foto, esta vez de la Tierra:


¡Qué similares se ven! Esta analogía terrestre es una imagen satelital de Namcha Barwa Himal en el Tíbet, donde tales estructuras son el resultado de la filtración de agua subterránea. De repente, Marte ya no se ve tan árido como antes. ¡Alguna vez tuvo agua corriente!
Una gran cantidad de tales analogías revelaron que había canales de salida, volcanes, pequeñas corrientes, etc. en Marte. La evidencia del flujo de agua comenzó a crecer. Entonces, hicimos nuestra inquietud de enviar una misión a aterrizar en Marte y realmente tomar muestras para confirmar la presencia de agua y determinar si había / hay vida.
Luego vino la misión vikinga. Realmente aterrizó en Marte e hizo un análisis químico del suelo y la atmósfera e hizo algunos experimentos para determinar si había compuestos orgánicos en el suelo (un posible indicador de presencia de vida). No hubo ninguno. No es muy desalentador, ya que la Antártida tampoco tiene ninguno, pero aún alberga algo de vida.
Posteriormente, las limitaciones de las misiones espaciales de precios dejaron en claro que tales misiones tenían que enviarse a ubicaciones estratégicas que presentaran el mejor lugar para estudiar la superficie de Marte y buscar vida. Después de algunas misiones orbitales posteriores, se enviaron el rover Spirit y Opportunity. Presentaron aún más análisis geoquímicos y se movieron alrededor de un área más grande para la exploración. Pero aún no se obtuvo evidencia de presencia de vida, aunque estaba claro que el agua líquida había volado una vez en Marte. Sin embargo, ahora es un planeta ‘muerto’.
Los resultados de estas misiones son frustrantes, pero no obstante nos han permitido llevar nuestra definición de vida a los extremos y nos han mostrado un entorno completamente diferente donde la vida no evolucionó. ¿Que hacemos después?

¿Continuar nuestra búsqueda allí, pero mirar hacia otros candidatos o abandonar todas las esperanzas y sentarnos en un rincón?

¿Cuál era la cosa en el fondo de todos estos esfuerzos? La curiosidad y la capacidad de investigar las condiciones en otros planetas y satélites era importante. Sin embargo, por ahora, estas misiones no tienen un propósito definido para la persona común. Pero cuando las personas investigaron sobre la interacción de las cargas y, posteriormente, las propiedades de la electricidad, uno no tenía idea de la revolución que traería a partir de entonces. Los resultados de la investigación llevan tiempo. Pero la pregunta sigue siendo: ” ¿Esperamos? ” O ” ¿Abandonamos todos los esfuerzos y permanecemos aislados en una pequeña porción del sistema solar con nuestros egos en alto, con nuestras pequeñas creencias, religiones, cultura, etc., sin siquiera preguntarnos qué? miente arriba?

Buscando seres vivos obviamente. Si otros planetas tienen seres vivos, podría ayudar a nuestros científicos a estudiar su evolución. Para que la atmósfera de ese planeta pueda ser probada para las condiciones humanas (para que podamos comenzar una colonia allí también)
Las vidas pueden ser desde bacterias hasta extraterrestres súper inteligentes.
¿No te sorprendería saber que alguna criatura viviente en el espacio es más inteligente que nosotros?


Si el Sr. A era una pequeña especificación de la bola en la extrema derecha y no estaba dispuesto a ver más allá de su mundo, es posible que nunca comprenda que fue parte de una demostración de un profesor para explicar a su clase sobre las leyes de la mecánica de Newton.

Es la curiosidad y un deseo innato de conocer la “realidad” que nos hace aprender todos los días. Esa es la razón por la que seguimos viajando a lugares, hablamos con extraños, conocemos la vida del Sol, que se quemará durante 5 mil millones de años.