¿Por qué se eligió la letra C para representar la velocidad de la luz? ¿Fue Einstein quien lo eligió?

“En cuanto a c , esa es la velocidad de la luz en el vacío, y si preguntas por qué c , la respuesta es que es la letra inicial de celeritas , la palabra latina que significa velocidad”.
Isaac Asimov en “C para Celeritas (1959)
Incluso sabemos que Einstein lo usó para la velocidad fuera de la relatividad, porque en una carta a un amigo sobre una patente para una máquina voladora, usó c para la velocidad del flujo de aire a solo 4.9 m / s.

Aunque c es ahora el símbolo universal de la velocidad de la luz, el símbolo más común en el siglo XIX fue una V mayúscula que Maxwell había comenzado a usar en 1865. Esa fue la notación adoptada por Einstein para sus primeros artículos sobre relatividad de 1905. Los orígenes de la letra c utilizada para la velocidad de la luz se remontan a un documento de 1856 de Weber y Kohlrausch. Definieron y midieron una cantidad denotada por c que usaron en una ecuación de ley de fuerza electrodinámica. Se hizo conocida como la constante de Weber y luego se demostró que tenía un valor teórico igual a la velocidad de la luz multiplicada por la raíz cuadrada de dos. En 1894, Paul Drude modificó el uso de la constante de Weber para que la letra c se convirtiera en el símbolo de la velocidad de las ondas electrodinámicas. En óptica, Drude siguió a Maxwell al usar una V mayúscula para la velocidad de la luz. Progresivamente, la notación c se usó para la velocidad de la luz en todos los contextos, ya que fue recogida por Max Planck, Hendrik Lorentz y otros físicos influyentes. En 1907, cuando Einstein cambió de V a c en sus documentos, se había convertido en el símbolo estándar de la velocidad de la luz en el vacío para electrodinámica, óptica, termodinámica y relatividad.

Al parecer, Weber quiso decir que c significa “constante” en su ley de fuerza, pero hay evidencia de que físicos como Lorentz y Einstein estaban acostumbrados a una convención común de que c podría usarse como una variable para la velocidad. Este uso se remonta a los textos latinos clásicos en los que c significa “celeritas” que significa “velocidad”. La palabra inglesa poco común “celeridad” todavía se usa cuando se refiere a la velocidad de propagación de ondas en fluidos. La misma raíz latina se encuentra en palabras más familiares, como aceleración e incluso celebridad, una palabra que se usa cuando la fama llega rápidamente.

En conclusión, aunque podemos rastrear c hasta la ley de fuerza de Weber, donde probablemente representaba “constante”, es posible que su uso persista porque c podría significar “celeritas” y, por lo tanto, se había convertido en un símbolo convencional de velocidad. No podemos decir con certeza cómo Drude, Lorentz, Planck o Einstein pensaron acerca de su notación, por lo que no puede haber una respuesta definitiva para lo que significaba en ese momento. La única respuesta lógica es que cuando usa el símbolo c , representa la posibilidad que prefiera.

La palabra latina para velocidad es celeritas, por lo que la ‘ c ‘ inicial era natural para este uso. Probablemente no haya una persona que pueda ser identificada inequívocamente como el creador de este símbolo. Sugeriría a Albert A. Michelson o James Clerk Maxwell como posibles candidatos. Ambos son anteriores a Einstein por varios años.

Una breve línea de tiempo de los símbolos utilizados para denotar la velocidad de la luz en el vacío sería la siguiente:

  1. Maxwell comenzó a usar [matemáticas] V [/ matemáticas] en la década de 1860. De hecho, los primeros documentos de Einstein en lengua alemana sobre relatividad también usaron [matemáticas] V [/ matemáticas].
  2. La primera aparición de [matemáticas] c [/ matemáticas] se remonta a un documento de 1856 de Weber y Kohlrausch [1]. Denominado “constante de Weber”, se refería al valor ahora aceptado por [math] \ sqrt {2} [/ math]. Weber pretendía usar [math] c [/ math] como una abreviatura de ‘constante’.
  3. En 1894, la modificación de Paul Drude significaba que [matemáticas] c [/ matemáticas] ahora se refería a la velocidad de cualquier onda electromagnética [2]. Sin embargo, en óptica, Drude continuó siguiendo la notación V [/ matemática] de Maxwell.
  4. Finalmente, Planck, Lorentz y Einstein comenzaron a usar [matemáticas] c [/ matemáticas] para la velocidad de la luz.

Sin embargo, el uso de [math] c [/ math] como símbolo de velocidad también se encuentra en textos latinos donde significaba ‘celeritas’ que significa ‘velocidad’. Entonces, en este aspecto, la historia no está clara si el uso de [math] c [/ math] para la velocidad de la luz en el vacío se originó a partir de ‘celeritas’ o ‘constante’.

Referencias

[1] R. Kohlrausch y WE Weber, ” Ueber die Elektricitätsmenge, welche bei galvanischen Strömen durch den Querschnitt der Kette fliesst “, Annalen der Physik , 99 , pág. 10 (1856).

[2] P. Drude, ” Zum Studium des elektrischen Resonators “, Göttingen Nachrichten (1894), págs. 189—223

La historia nunca ha sido tan clara. Pocos decir ‘c’ representa la abreviatura de la palabra constante. Pocos decir que representa ‘celeritas’ significa velocidad.

Una cosa es segura, Einstein no fue quien lo eligió. Los científicos lo están utilizando mucho antes que Einstein.

¡¡Espero eso ayude!!

En mi opinión, tal vez Einstein intentó vincular la velocidad de la luz con la circunferencia del círculo llamada tau, que contiene el valor de pi como una constante 3.14 como una constante universal. Tomó Tau = ct como coordenada del tiempo en términos de unidad de distancia. ver mi artículo en google “Unificación de la teoría especial y general de la relatividad”

No hay una fuente definitiva para su génesis.

Algunos afirman que es para las ‘celeritas’ latinas y algunos afirman que es para ‘constante’.
El hecho es que simplemente no lo sabemos.

Mi opinión inútil es que significa constante (¡o debería!), Dado que la velocidad es una constante compartida por fenómenos distintos de la luz.

c es celeritas iniciales que significa velocidad. Probablemente sea una palabra latina.

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