¿Qué evidencia tenemos de que el universo es plano?

Realmente, realmente enormes triángulos.

Primero echemos un vistazo a lo que significa decir que el Universo es plano . Básicamente significa que la geometría euclidiana se aplica sobre escalas arbitrariamente grandes. Entonces … los ángulos interiores de cualquier triángulo que conecte tres puntos en el cosmos siempre deben combinarse para dar 180º, y las líneas paralelas nunca se acercan ni se separan entre sí, etc.

Si el Universo no fuera plano, entonces estas reglas no se aplicarían necesariamente. Por ejemplo, si el Universo tuviera una curvatura positiva , entonces las sumas de los ángulos interiores de triángulos muy grandes serían mayores de 180º. Piensa en la superficie de un globo. (Se puede imaginar que un globo es una superficie 2D deformada en el espacio 3D). Es posible dibujar un triángulo desde el polo norte a (0º, 0º) a (0º, 90º W) que tiene tres ángulos de 90º, pero eso es solo es posible porque la superficie del globo tiene una curvatura positiva. O imagine intentar dibujar un triángulo en el asiento de una silla de montar, que tiene una curvatura negativa . No importa cuán recto haya intentado dibujar las líneas, los ángulos interiores sumarían un número menor a 180º.

Entonces, el secreto para determinar si el Universo es plano o no es elegir un triángulo, un triángulo enorme cuyos ángulos deberías poder resolver, luego mide los ángulos y observa qué tan cerca están a 180º.

Los científicos buscaron pequeñas irregularidades en la temperatura de la radiación cósmica de fondo de microondas (CMBR), el tenue resplandor de un evento llamado Recombinación que ocurrió unos 380,000 años después del Big Bang. Sabían que desde nuestro punto de vista, estas irregularidades deberían ocupar un ángulo de aproximadamente 1º en el cielo … si el Universo fuera plano. Si el Universo tenía una curvatura medible, entonces el tamaño aparente de estas anisotropías debería ser mayor o menor que 1º, dependiendo de la forma en que se curvara el Universo.

Lo que encontraron fue que el Universo sí parece ser plano. Nuestras mediciones son lo suficientemente precisas como para decir que el Universo es plano dentro de un margen de error del 0.4%.

Eso no significa que el Universo no esté curvado en absoluto. Simplemente significa que no está curvado en nuestro espacio local hasta un punto que pueda ser detectado por nuestros mejores instrumentos.

Los ángulos interiores de los triángulos suman 180 grados. Pero nuestro espacio no es completamente plano. La gravedad estira el espacio, haciendo que se curve. O, más bien, la masa estira el espacio-tiempo provocando que el espacio-tiempo se curve y el espacio-tiempo curvo tenga gravedad … no estoy seguro de cómo expresarlo mejor. Pero, a gran escala, el universo se ve plano. A nivel local, alrededor de las estrellas y demás, es ligeramente hiperbólico. Echa un vistazo al efecto Shapiro. La distancia al Sol es algunas decenas de kilómetros mayor porque el espacio entre la Tierra y el Sol se estira … la circunferencia orbital es la misma que la predicha por Newton, pero el radio es ligeramente mayor.

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